Software libre para crisis. Días de radio y emergencias

Software libre para crisis

En nuestro artículo anterior habíamos comenzado a repasar algunas situaciones en las que el uso de software libre y de código abierto (FOSS) podía resultar útil a la hora de obtener y gestionar información. Ahora veremos como hacer que esa información llegue a los ciudaanos.

Hace algunos años, las emisoras de radio de Estados Unidos solicitaron al ente regulador que fuera obligatoria la inclusión de un receptor FM en cada smartphone. Aunque la mayoría de los analistas sospecharon que era una forma de disminuir la pérdida de mercado a manos de Sptify e iTunes, la excusa fue que la radio era el mejor sistema de hacer llegar las alertas de emergencias.

Las prestadoras y  fábricas de terminales aseguraron que contaban con un sistema unificado de alertas, y de hecho, hicieron la prueba el año pasado cuando las torres de celulares transmitieron durante una media hora, el siguiente mensaje de prueba en inglés y español

«Alerta Presidencial

ESTA ES UNA PRUEBA DEL SISTEMA INALÁMBRICO NACIONAL DE ALERTA DE EMERGENCIA. No se necesita ninguna acción».

En lo personal yo estoy a favor de la inclusión de un receptor FM. El 16 de junio del año pasado, una serie de decisiones equivocadas dejaron a toda la República Argentina sin luz durante varias horas. Quienes no habían tomado la preccaución de cargar sus dispositivos móviles (y no guardaban radios y linternas a pilas) la pasaron bastante mal. Hay que tener en cuenta que el consumo de batería de la radio en el móvil es más bajo que el de las otras funciones.

Software libre para crisis. Emisoras amateurs y profesionales

Salvo que las cosas se descontrolen mucho, no es posible que la actual pandemia nos deje sin televisión, cable e internet. Sin embargo,  la comunicación por medio de ondas de radio sigue siendo fundamental para otro tipo de emergencias. Podemos distinguir dos tipos de emisoras. amateurs y profesionales.

Debemos aclarar que lo de emisora amateur no es una persona jugando a la radio en la cochera de su casa. Se trata de una actividad reglamentada a nivel internacional por un organismo de las Naciones Unidas llamado Unión Internacional de Telecomunicaciones. Los radioaficionados deben obtener una licencia que demuestre sus conocimientos técnicos, y operar dentro de reglas estrictas.

Las redes locales e internacionales de radioaficionados han demostrado su efectividad manteniendo las comunicaciones abiertas cuando otros mecanismos fallaban.

Hardware y software de código abierto para la actividad de los radioaficionados

Las computadoras de placa única como la Raspberry Pi, por su pequeño tamaño, reducido precio y poco consumo, resultan ideales para la actividad. algunos usos posibles son:

  • Decodificacion de señales de radio digitales: Conectando una tarjeta de audio compatible e instalando un software llamado FLDigi, es posible recibir y decodificar señales RTTY (radio teletipo)  PSK (modulación por desplazamiento de fase) y CW (onda continua) entre otras
  • Recepción a distancia: Las ondas de radio pueden viajar una distancia limitada. Es posible configurar a la Raspberry Pi junto a hardware adiconal y un software llamado SDR# para recibir las señales y retransmitirlas vía web.
  • Transmisor WSPR: El protocolo WSPR consiste en la trasmisión mediante software de señales de baja frecuencia. Dado que esto incluye la ubicación geográfica del transmisor, puede resultar decisivo para la ubicación de personas accidentadas o atrapadas en una catástrofe.
  • Punto de acceso: A distintas redes de transmisión de datos vía ondas de radio.
  • Sistema de seguimiento y transmisión de posición usando APRS: APRS son las siglas en inglés de Sistema Automático de Reporte de Paquetes.  Usándolo es posible ver en un mapa la localización desde la que opera estación fija o móvil de radioaficionado. También  hace posible acceder a información meteorológica, señalización en el mapa de todo otro tipo de evento de interés.

Aunque no lo hayamos mencionado especificamente, todas estas actividades requieren la instalación de módulos adicionales. De todas formas, hay radioaficonados que comercializan la Raspberry Pi junto a los módulos y el software necesario.

Traté de tomar todas las precauciones para que mi traducción de los términos técnicos fuera lo más fiel posible, pero, puede ser que haya cometido errores. Si hay algún radioaficionado entre el público, el formulario de comentarios está a su disposición para las correcciones.


2 comentarios, deja el tuyo

  1.   Edgar Fernández dijo

    Muy buena nota, les acerco unos comentarios y aclaraciones como radioaficinado que soy (licencia LU7GAB).

    En cuanto al apagón en Argentina el 16/06/2019 (día de padre), temprano, comunicando (por radio) localmente en la banda de VHF con un par de colegas pude comprobar por el muy bajo nivel de ruido en HF que algo no andaba bien, esa situación no era normal. Rápidamente junte algunos elementos y fuí a nuestro radio club (LU4GF, http://www.qsl.net/lu4gf/) suponiendo que la cosa fuera importante y se necesitara un centro de comunicaciones para lo cual siempre nuestro radio club está disponible. Efectivamente se trataba de un apagón nacional y una consecuencia favorable para las radio comunicaciones es que baja mucho el nivel de ruido atmosférico normalmante producido por los equipos electrónicos de hoy día en particular las fuentes de alimentación switching y las luces led. Tengo un par de videos que hice en aquella oportunidad por si quieren constancia. Por suerte en nuestra zona no hubo emergencias a las que asistir.

    Un concejo para los lectores es que se interioricen dónde hay un radio club o radiaficionado más cercano, pueden buscar en internet o simplemente ver en donde hay «antenas raras» (antenas verticales, con hilos largos y tipo Yagi).

    Por otro lado, yo como usuario de GNU/Linux tengo una Raspberry en mi taller y como parte de mis actividades de campo en radio.
    Aquí quiero hacer una aclaración respecto de «Las ondas de radio pueden viajar una distancia limitada.» que mencionan en la nota, esto depende de qué banda se use y eso lo sabemos bien los radioaficionados: para distancias cortas usamos mayormente la banda de VHF, para mayores distancias hasta cubrir el mundo se usa HF.
    Hablando de SDR hay los sitios WebSDR (que requieren internet), el SDR es una tecnología (Software Defined Radio) y hay muchos programas que usan eso (no hay UN programa que se llame SDR). También hay muchos programas para «modos digitales» además del mencionado FLdigi.
    Tambien debo recalcar que la radioafición sólo necesita «un equipo transceptor, una batería o generador y una antena para comunicar» (en caso de apagones), también con una pc/notebook/raspberry podemos transmitr datos e imágenes.

    Espero sean útiles mis comentarios, cualquier cosa estoy disponible para aclaraciones, incluso como usuario de GNU Linux (que siempre leo sus artículos :) )

    1. Muchas gracias por tus interesantes comentarios.
      En una de las fuentes que consulté para el artículo se menciona un software llamado SDR#(SDR SHARP) y esto es lo que puse. Acá está el enlace de descarga
      https://airspy.com/download/

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