Linux 5.4 cesse de prendre en charge l'architecture IA-64

Intel Itanium 1

La ISA IA-64 est né presque mort. Il y a eu de nombreuses blagues dans le passé sur cette architecture Intel et son microprocesseur Itanium. Lorsque les premiers AMD Opterons sont apparus, ils ont écrasé les Itanium d'Intel et Intel a mis ce projet de côté un peu pour se concentrer sur Xeon, ne publiant finalement que la mise à jour occasionnelle des systèmes qui en dépendaient. Derrière tout cela, il y a une histoire intéressante qui peut être racontée à un autre moment et qui en a plusieurs impliqués (voir l'affaire HP vs Oracle, avec Intel au milieu) ...

Mais maintenant, je vais juste me concentrer sur les nouvelles concernant prochain support du noyau Linux 5.4 et le désintérêt pour continuer à soutenir et maintenir l'architecture IA-64 d'Intel. Au fait, ne vous inquiétez pas, cela ne vous affectera pas à moins que vous n'ayez un supercalculateur à la maison. Beaucoup de gens confondent IA-64 avec l'extension x86 64 bits et cela n'a rien à voir avec cela. L'AMD64 (également appelé par Intel EM64T ou x86-64) est un ISA différent.

Toute la confusion vient du fait qu'Intel a appelé le x32-86 IA-32, et beaucoup pensent que le x86-64 est connu sous le nom d'IA-64. Mais non, ce jeSA est spécifique à Itanium (ou Itanic, comme beaucoup l'appelaient en plaisantant pour avoir coulé comme le Titanic). La vérité est que cela affectera les grosses machines qui l'utilisent encore, comme certaines que HP, SGI Altix, etc. maintiennent encore. Mais Intel est bien conscient de son échec et a annoncé l'année dernière qu'il arrêterait de fabriquer et d'expédier ses puces de remplacement en 2021. HP s'est engagé à soutenir ses clients jusqu'en 2025.

Le noyau Linux 5.4 apportera un nouveau pilote pour les systèmes SGI pour Origin, mais cessera de prendre en charge SGI Altix. Bizarre, car Altix est plus récent que certains Origin. La raison en est précisément la réduction du support IA-64. Les packages pour IA-64 sont déjà en déclin depuis des années, et le noyau rejoindra cette tendance avec la version 5.4. Par exemple, il est maintenant obsolète pour le compilateur GNU GCC 10, et si Linux se joint maintenant, ce sera le coup final.

D'ailleurs, curieusement, dire que l'élimination du support de SGI Altix impliquera un nettoyage du code du noyau et des pilotes qui seront éliminés. signifiera l'élimination d'environ 40.000 lignes de code. Cela allégera un peu le noyau ...


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