Más sobre el teclado. El componente del que nadie se acuerda

En el artículo anterior comentamos las tres teorías más probables sobre por qué nuestro teclado usa una distribución de letras tan poco intuitiva como QWERTY.  A lo largo del tiempo se han propuesto otras distribuciones alternativas y, si usaste el asistente de instalación de algunas distribuciones Linux habrás visto que te ofrece alternativas. En este artículo repasaremos algunas.

Más sobre el teclado. Distribuciones alternativas

Fue en la década de 1860, un político, impresor, periodista e inventor llamado Christopher Latham Sholes que dedicaba su tiempo libre a desarrollar diversas máquinas para hacer más eficientes sus negocios creó una de las primeras máquinas de escribir y la patentó por primera vez en 1868. El primer teclado de la máquina de escribir se parecía a un piano ya que se trataba de una hilera de 28 teclas ordenadas alfabéticamente.

Ya contamos en el artículo anterior como de ese teclado pasamos al QWERTY de la actualidad, pero, lo cierto es que el propio Sholes nunca estuvo convencido de que la distribución QWERTY fuera la mejor. Después de vender sus diseños a Remington continuó inventando mejoras y alternativas a la máquina de escribir incluyendo múltiples variantes de distribuciones de teclado. La última patente la obtuvo a título póstumo.

El teclado Dvorak

De las alternativas a QWERTY, sin dudas la más exitosa es el teclado simplificado Dvorak.

Desarrollado en 1930 por el dr August Dvorak y su cuñado, William Dealey, se supone que requiere menos movimiento de los dedos y, por tanto, reduce los errores, aumenta la velocidad de escritura, reduce las lesiones por esfuerzo repetitivo y es más cómodo que el QWERTY. Esta suposición se basa en que las letras del idioma inglés más usadas se encuentran en la fila del medio en el que las manos descansan naturalmente.

Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo.

Colemark

Otra opción disponible en el asistente de instalación de las distribuciones Linux, Colemark es más reciente ya que se remonta al 2006.

Es ideal si quieres abandonar QWERTY pero no aprender una distribución de teclado completamente nueva.  Coleman introduce 17 cambios en la distribución de las teclas, y también elimina la tecla de bloqueo de mayúsculas. La sustituye por una segunda tecla de retroceso.

Según sus desarrolladores, las ventajas de esta distribución de teclado son:

  • Ergonómico y cómodo: Coleman requiere 2.2 veces de movimientos de los dedos que QWERTY. Hay 35 veces más palabras que se pueden escribir sin salir de la fila central y se requieren 16 menos veces de cambios de fila.
  • Fácil de aprender – Permite una fácil transición desde el QWERTY. Muchos atajos comunes (incluyendo Ctrl+Z/X/C/V) siguen siendo los mismos. Hay lecciones de mecanografía disponibles.
  • Rápido – La mayor parte de la escritura se realiza con los dedos más fuertes y rápidos
  • Gratuito – Software libre liberado bajo el dominio público. No requiere la compra de un neuvo teclado

Aunque hay muchas distribuciones de teclado adaptadas a las peculiaridades de distintos idiomas como el alemán, el ruso, el francés o el chino, no fui capaz de encontrar ninguna específica para el idioma español.

¿Quién mató a las teclas muertas?

Una peculiaridad de los instaladores de Linux es que además de discriminar entre Español de España y Español latino, incluye la opción de eliminar teclas muertas.

Las teclas muertas son un tipo especial de teclas modificadoras que se utilizan habitualmente para unir un símbolo a una tecla base. Las teclas muertas no generan un carácter por sí misma, sino que modifica el carácter generado por la tecla pulsada inmediatamente después. Por ejemplo la que usamos para acentuar una vocal.

Dispositivos móviles

Para muchos de los que aprendimos con las viejas máquinas de escribir, los teclados virtuales de los dispositivos móviles suponen un desafío. En primer lugar, es imposible usar todos los dedos para escribir porque la mayor parte están sosteniendo el dispositivo. Mientras que los pulgares que usualmente  limitaban su rol a la bara espaciadora, asumen un rol más activo.

Es por eso que se han propuesto diversas distribuciones de teclado, algunas de las cuales incluyen la separación de las teclas.


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