La verdad sobre Blockbuster. Desmontando el ejemplo de no importa lo que odies

La verdad sobre Blockbuster ¿Hay algo que odias de tu vida y el mundo en el que vives? ¿El heteropatriarcado? ¿El comunismo? ¿Las zanahorias? Solo tienes que hacer como los directores de cine fracsados o algunos militantes cuyo conocimientos ideológicos provienen de Rincón del Vago. Échale la culpa del cierre de Blockbuster.

No importa que desde su fundador hasta los principales analistas de la industria se hayan cansado de demostrar que los unicos culpables del cierre de esta gigantesca cadena de videoclubes sean sus propios accionistas. Las explicaciones sin fundamento siguen vivas.

Una aclaración para evitar discusiones estériles. Aunque el tweet que dio origen a este artículo es de un anticapitalista, no estoy escribiendo en contra de ninguna tendencia política. La liviandad de la formación teórica no es patrimonio de ninguna de ellas. Es el resultado de las deficiencias de un sistema educativo que en mi generación se basada en las fotocopias de capítulos antes que en la lectura y análisis de libros completos. Para la siguiente ya estaban los sitios de resúmenes como Rincón del Vago y la Wikipedia y en la actualidad Youtube y las redes sociales.

¿Qué era Blockbuster?

Cada vez que una tecnología produce un cambio en las costumbres, los que se ven sometidos a la competencia se sienten amenazados y piden protección amparándose en las fuentes de trabajo que generan. Un caso particularmente curioso es de los cocheros de caballos londinenses que no veían con buenos ojos la fabricación de paraguas.

Pero, tambien pasó con:

  • Los empresarios de teatro con la aparición del cine.
  • Los editores de diarios con la aparición de la radio.
  • Los dueños de cine con la aparición de la televisión.
  • Las emisoras de radio con la aparición de la televisión.

En 1975, cuando Sony presentó su tecnología de videograbación,  la historia volvió a repetirse. Los dueños de los cines clamaban por el cierre de las salas. Las agencias de publicidad se quejaban de la posibilidad de saltarse los avisos En esa época apareció el villano ideal «la piratería»y los intentos infructuosos de combatirla.

Si prestaron atención a la lista de más arriba, habrán visto de que ninguna de las formas de distribución de contenidos desapareció. La que si no está más es la de los videoclubes.

Los videoclubes (como se llamaban en Argentina) o tiendas de video, eran locales que te rentaban un videocasete (o dvd en sus últimos tiempos) con una película por un tiempo limitado. Para regentear un videoclub en forma legal necesitabas una fuerte inversión de capital  para no solo tener un amplio catálogo de películas actualizado constantemente, sino también para reemplazar los títulos con soporte físico deteriorado.

Al ser una cadena internacional, Blockbuster le fue comiendo el mercado a las pequeñas tiendas de video barriales. Para empezar, disponía de mucho más capital para invertir en títulos. Ya no tenías que esperar meses para ver esa película que a todo el mundo le interesaba. Y la calidad de la imagen. al renovarse más seguido el medio de soporte, era mejor. Una ventaja adicional era que allí mismo podías comprar algo de comer y tomar para acompañar la película.

La gran ventaja de los servicios de streaming con respecto a Blockbuster es que abren el juego a otro tipo de cinematografía (y en las producción de esas películas trabaja gente) Al menos en Argentina, la oferta de contenidos estuvo dominada por la industria norteaméricana. En Netflix pude ver cine independiente y cine de países como India, Corea, China o Israel. Nada de eso se conseguía en Blockbuster.

Y en sector de la provisión de servicios de Internet, también trabaja gente. Instaladores, administrativos, especialistas en software, soporte técnico. En todos los sistemas políticos una tecnología sustituye a otra y las fuentes de trabajo se modifican. La URSS de 1970 no era la misma de 1917.

La verdad sobre Blockbuster: Por qué cerró

Según los especialistas, los motivos del cierre de Blockbuster son:

  • Incapacidad de generar rentabilidad: Desde 1996 a 2010, Blockbuster sólo fue rentable durante dos años. Y entre 2002 y 2006, perdió unos 4.400 millones de dólares.
  • Baja de los precios de los DVD:  Comparativamente era más negocio comprarte el DVD de la película que te gustaba que alquilárselo a Blockbuster.
  • Endeudamiento: La empresa pidió un préstamo para pagar a su controlante Viacom y poder independizarse. Los expertos creen que el pago de esa deuda fue una de las causas de su final.
  • Apertura indiscriminada de nuevos locales sin pensar en la capacidad de producir rentabilidad
  • Excesivos cargos por retrasos en la devolución.
  • Competencia: Minoristas como WalMart o BestBuy y cadenas de video más pequeñas y eficientes se introdujeron en el mercado con un alquiler más bajo.

La verdad es que el avance tecnológico y el cambio en las condiciones de vida es algo asociado a los seres humanos sin importar los sistemas económicos. De hecho, algunos de nosotros estamos en una etapa post Netflix.

Por supuesto que el futuro del trabajo es una discusión que tenemos que dar en forma urgente. Pero llorar por empresas ineficientes y servicios anacrónicos, no es el camino.


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  1.   Leo dijo

    Yo te pongo un ejemplo. Uber vs los taxis. Acá en Colombia los taxis son una mafia que se ampara en las mismas excusas expuestas en tu artículo.
    Además se vuelven costosas e ineficientes con respecto a un nuevo y mejor servicio además de mejor tecnología como lo es Uber. Sacaron de circulación a Uber este año pero aún con la jugada mafiosa no podrán evitar lo inevitable y es que la competencia algún día se los va a comer por más barreras que pongan.

  2.   Danny O dijo

    comunistas anticapitalistas hablando de economía en twitter, XD quién necesita memes con semejantes lumbreras.

  3.   01101001b dijo

    Sep, «todo lo q tiene un principio, tiene un final». Los tiempos cambian.

    Los empleos no existen xq haya gente q alimentar. Están xq alguien tiene un problema (el q ofrece el empleo) y necesita de otro alguien q lo resuelva (un empleado), y x esa solución q presta (trabajo), recibe una remuneración (salario).

    Cuando el problema original desaparece, desaparece también la necesidad de esa «solución» transitoria.

    Qué pretenden esos charlatanes politiqueros? Inventar problemas q nadie necesita xa pagar x una solución q no hace falta?? Q vayan ellos a regalar su dinero a la gente q lo necesita. No lo van a hacer. Xq son deslenguados sin seso q van x la vida arrogándose derechos q no existen (como q otros tengan la obligación de resolverles la vida).

  4.   G dijo

    El tweet es tan ambiguo que hasta tiene razón y no entra en conflicto con este artículo.

    Blockbuster quebró por haber quedado obsoleto como bien se describe en este artículo y netflix no pareció tener ni la intención ni la culpa directa de su caída. Así como pudo ser Netflix pudo ser otro. Ahora Netflix veremos si queda fuera del mercado gracias a las mega corporaciones de Disney, Amazon y HBO. Y claro, así es la selva capitalista. El más grande se come al más pequeño y el más adaptado se come al desadaptado.

    El tweet lo que dice es que debido a que blockbuster quebró, miles de trabajadores que laboraban allí quedaron sin empleo. Y eso sí que es cierto. Luego dice que con Netflix, se beneficia sólo Netflix, y eso también es cierto. Con blockbuster también se beneficiaba blockbuster, pero también se pagaban salarios. Y finalmente dice que esas son las «bondades» del capitalismo. Y de nuevo, también es cierto. La innovación tecnológica es valorada en función de la generación de riqueza no para los trabajadores o para los consumidores sino para los capitalistas. En este caso, distribuir contenido audiovisual es más eficiente y escalable con internet y eso hace que los empleados de los videoclubes se vuelvan obsoletos para el mercado laboral. Es un excelente ejemplo de cómo el capitalismo genera riqueza para unos pocos a costa de la clase obrera, que cada vez es más obsoleta económicamente hablando.

    El tweet en ningún momento dice algo falso o engañoso. Quizás lo que sí se ve es que el autor de este artículo se siente impulsado por ese tweet anticapitalista a escribir una respuesta que lo pone como ejemplo de «liviandad de la formación teórica» y parece que su propósito viene a ser defender al capitalismo de este ataque inválido.

    Pero en ningún momento el autor llegó a rebatir o confirmar el tweet e incluso este artículo complementa lo que el tweet dice y demuestra su punto: el capitalismo es un desastre que genera crisis humanas mientras impulsa el avance tecnologíco por y para el capital.