La demanda entre SCO e IBM por infracción de los derechos en el código UNIX/Linux está en proceso de resolución parcial

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A finales de marzo del presente año, compartimos aquí en el blog la noticia de la demanda que realizo la gente de Xinuos ha iniciado acciones legales contra IBM y Red Hat y es que Xinuos afirma que IBM copió ilegalmente el código de Xinuos para sus sistemas operativos de servidor y conspiró con Red Hat para dividir ilegalmente el mercado.

Todo esto comenzó en 1995 con la venta por parte de Novell del código Unix a la empresa SCO (SCO, un proveedor de UNIX para procesadores x86). Esta venta generó dos interpretaciones entre los participantes, ya que Novell considera que solo ha cedido el código, no los derechos de propiedad intelectual, lo cual SCO afirma haber comprado ambos.

En 1998, IBM, Santa Cruz Operation y otros se unieron para crear Project Monterey, con el objetivo de desarrollar una versión de UNIX que se ejecute en múltiples plataformas de hardware (algo que la comunidad de Linux también había comenzado a hacer)

En 2001, IBM decidió que Linux era el futuro y abandonó Project Monterey, incluso arrastrando a algunos de los participantes del Proyecto Monterey a su paso. Para entonces, Big Blue había creado una versión experimental de su propio sistema operativo AIX similar a UNIX que usaba código SCO.

Pero una vez que abandonó el proyecto, IBM transfirió parte de su propiedad intelectual a Linux. SCO se opuso a estas contribuciones porque consideró que IBM había cedido sus activos al código base de código abierto de Linux.

Además, el 6 de marzo de 2003, Caldera Systems, rebautizada como SCO, entabló una acción contra IBM por haber incumplido el contrato de su proyecto conjunto de Monterey que se refería al desarrollo conjunto de un sistema operativo Unix. El demandante acusó notablemente a Big Blue de haber revelado parte del código fuente de Unix y los métodos para contribuir a Linux y para desarrollar AIX, la propia versión de Unix de IBM reclamando inicialmente $ 1 mil millones en daños, su reclamo aumentó rápidamente en tres meses para llegar a $ 3 mil millones.

Contraatacado por IBM en agosto de 2003 en un tribunal federal de Utah y provocando un clamor sin precedentes en el mundo de las tecnologías de la información (desde la Free Software Foundation hasta Novell, incluidos sus propios empleados), SCO se encontró rápidamente en muy mal estado.

El 10 de agosto de 2007, el juez Kimball pronuncia un veredicto decidido: indica que Novell es de hecho el propietario de los derechos de autor de Unix y UnixWare.  Ante tal fracaso y visiblemente disgustada, la empresa estaba en peligro. Su facturación había caído de 250 millones de dólares a 15 millones de dólares por año debido a la nueva competencia de Linux.

Ahora, el 26 de agosto de 2021, en una petición de acuerdo del Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos para el Distrito de Delaware indica que las partes «han acordado resolver todas las disputas entre ellas mediante un pago al administrador (…) de 14,250,000 dólares» dentro de cinco días a partir de la fecha de vigencia del acuerdo de conciliación.

Claramente, si la propuesta es aceptada por ambas partes, este acuerdo pondría fin al juicio de la ex SCO con IBM. En 5 días, IBM tendrá que pagar los $ 14,25 millones mediante transferencia al administrador que gestiona la quiebra de SCO, que pasó a llamarse TSG Group. Para estos últimos, esta propuesta se realiza de manera razonable, tomando en cuenta el mejor interés de los acreedores y debe ser aprobada.

Pero esto no termina aquí, ya este conflicto podría ser llevado por otra entidad. De hecho, aunque SCO quebró, su propiedad intelectual siguió viviendo bajo los nuevos propietarios. IBM siguió luchando y las organizaciones que heredaron la propiedad intelectual de SCO continuaron probando nuevos rincones, encontrando nuevas fuentes de financiación.

Xinuos, que se hizo cargo de los activos de SCO hace 10 años, ha vuelto contra IBM. Big Blue es nuevamente acusado, esta vez por Xinuos, de haber copiado ilegalmente el código del software que este último compró a SCO para usarlo en su sistema operativo.

Xinuos, presentó una demanda a principios de este año, alegando robo de propiedad intelectual y colusión del mercado monopolista contra los demandados conjuntos IBM y Red Hat. Xinuos se formó en torno a los activos de SCO Group hace unos diez años bajo el nombre de UnXis y, en ese momento, el sucesor de SCO no tenía ningún interés en continuar la larga disputa de este último sobre Linux.

La demanda alega que IBM incorporó código no especificado del código UnixWare y OpenServer de la compañía en el propio sistema operativo AIX de IBM. También alega que IBM y Red Hat conspiraron directamente para dividir todo el mercado de sistemas operativos tipo Unix en grandes oportunidades comerciales para IBM, dejando a Xinuos en la oscuridad.

La demanda de Xinuos también afirma que IBM ha engañado a los inversores al declarar en sus informes anuales desde 2008 que posee todos los derechos de autor en Unix y UnixWare.


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