Petite histoire des supercalculateurs

la rapidité

Les superordinateurs dépassent de loin la vitesse de calcul des ordinateurs de bureau.

Chaque année chez Linux Adictos nous faisons écho à la publication de la liste des 500 plus gros supercalculateurs du monde. Et en un article précédent Je vous ai parlé de Frontier, qui pour le moment est non seulement le plus rapide au monde mais aussi le plus performant au monde.

Comme c'est toujours intéressant de savoir comment on en est arrivé là, allons-y avec une brève histoire des supercalculateurs.

Qu'est-ce qu'un supercalculateur ?

C'est une équipe capable d'exécuter des calculs longs et complexes à une vitesse énorme.  Les performances d'un supercalculateur sont généralement mesurées en opérations à virgule flottante par seconde (FLOPS) plutôt qu'en millions d'instructions par seconde (MIPS).

Les superordinateurs sont utilisés dans un large domaine d'activités qui nécessitent une utilisation intensive du calcul. tels que la mécanique quantique, la prévision météorologique, la recherche sur le climat, l'exploration pétrolière et gazière, la modélisation moléculaire (calcul des structures et des propriétés des composés chimiques, des macromolécules biologiques, des polymères et des cristaux) et les simulations de physique théorique de type informatique. de l'univers, l'aérodynamique des avions et des engins spatiaux, la détonation des armes nucléaires et la fusion nucléaire. Également dans la création et la rupture de méthodes de cryptage sécurisées.

Brève histoire des supercalculateurs

En 1956, une équipe de l'Université de Manchester au Royaume-Uni a commencé à développer MUSE. Son objectif était de construire un ordinateur capable de fonctionner à des vitesses de traitement proches de la microseconde par instruction, soit environ un million d'instructions par seconde.Peu de temps après, le nom du projet a été changé en Atlas.

Le premier Atlas a été officiellement mis en service le 7 décembre 1962 et était considéré au moment de son lancement comme l'ordinateur le plus puissant au monde. L'Atlas a été le pionnier de l'utilisation de la mémoire virtuelle et de la pagination comme moyen d'étendre sa mémoire de travail en combinant ses 16 384 mots de mémoire principale et 96 000 mots supplémentaires. mémoire secondaire de la batterie.

Le premier ordinateur qui provenait d'une entreprise privée provenait d'une société fondée en 1957 par un groupe d'ingénieurs en informatique, dont Seymour Cray, qui deviendra plus tard l'une des personnalités les plus en vue de l'industrie. La société s'appelait Control Data Corporation et a produit un ordinateur appelé CDC 6000 qui était composé de quatre cent mille transistors, cent milles de câblage, un système de refroidissement innovant et une puissance de calcul record pour l'époque de 3 mégaFLOPS. Cet ordinateur est apparu en 1964

Le secret de la vitesse du CDC 6600 était dans sa capacité à partager le travail avec des périphériques permettant au CPU d'être dédié uniquement au traitement des données. Le langage de programmation était FORTRAN.

En 1968, Cray a produit le CDC 7600 qui a également obtenu le titre d'ordinateur le plus rapide au monde.. Fonctionnant à 36 MHz, le 7600 avait 3,6 fois la vitesse d'horloge du 6600, mais n'a pas connu le succès commercial attendu. et Cray a quitté CDC en 1972 pour créer sa propre entreprise.

Sans votre implication, CDC a produit le STAR-100 avec une vitesse de 100 mégaFLOPS, soit trois fois la vitesse de son prédécesseur. et utilisé le traitement dit vectoriel, c'est-à-dire que le processeur a été conçu pour effectuer plusieurs calculs mathématiques simultanément.

Déjà dans sa propre entreprise, Seymour Cray a produit trois modèles

  • CRAY-1 : Il date de 1976 et a été l'un des premiers supercalculateurs à utiliser des circuits intégrés et fonctionnait à une vitesse de 160 mégaFLOPS.
  • CRAY X-MP : Il est apparu en 1982 en ajoutant 4 processeurs et plus de bande passante mémoire au modèle précédent. Sa capacité de calcul est de 800 mégaFLOPS.
  • CRAY-2 : Cet ordinateur de 1985 avait un refroidissement liquide et une vitesse de calcul de 1,9 gigaFLOPS.

Comme beaucoup d'autres pionniers, Cray n'a pas réussi à détecter le changement de paradigme et sa société a déposé son bilan en 1995. Pendant ce temps, ses concurrents ont adopté le modèle actuel de calcul parallèle dans lequel une tâche est divisée entre deux processeurs ou plus qui sont chargés de la résoudre simultanément.

 

 


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