Les tubes à vide. La préhistoire d'Unix partie 3

Les tubes à vide

Dans ce série d'articles nous traçons les origines de Aix, le système d'exploitation dont Linux et d'autres systèmes d'exploitation open source se sont inspirés. Mais, comme il est impossible de séparer Unix de l'entité qui a abrité ses créateurs, il faut commencer par l'histoire de Bell Laboratories, l'un des centres d'innovation les plus productifs du XXe siècle.

Pour le moment, il est bon d'apporter une clarification, probablement que AT&T (entité mère de Bell Laboratories) n'a pas été une entreprise exemplaire dans ses relations avec les concurrents et les clients. Les choses n'étaient pas parfaites non plus aux Bell Labs; il y avait des gens qui sympathisaient qui ne devraient pas être sympathiques, des envies, des luttes pour l'ego et toute la merde qui se produit habituellement lorsque les êtres humains travaillent ensemble.

Toutefois, ont réussi à créer l'un des environnements de travail les plus productifs depuis l'époque des guildes de la Renaissance, ils ont jeté les bases de laboratoires de recherche et développement d'entreprise modernes Et, si ce n'est pour défier la colère des régulateurs, ils ont partagé leurs conclusions avec les universitaires, souvent gratuitement.

Les tubes à vide. Conquérir les distances

AT&T était une société de services téléphoniquess. Le fait que son laboratoire de recherche ait donné à un petit groupe de ses collaborateurs la liberté de poursuivre des recherches fondamentales ne leur a pas fait oublier l'objectif principal. Devenez l'entreprise qui communiquera à l'ensemble des États-Unis.

Mais, pour y parvenir, ils ont dû résoudre un problème, Comment faire voyager la voix humaine sur de grandes distances sans perdre en qualité. Bien sûr, ils devaient aussi s'occuper d'autres choses comme les câbles qui résistent aux conséquences d'être à l'extérieur, mais, puisque cela ne nous rapproche pas d'Unix, nous allons l'ignorer.

Le président de la société de l'époque, Theodore Vail, a ordonné à ses subordonnés en 1906 à eIls trouveront un moyen d'établir une connexion téléphonique entre New York et San Francisco. Il devrait être opérationnel en 1914, année de la tenue de l'Exposition internationale Panama Pacific.
Le principal problème était le manque d'amplificateur ou de répéteur viable. Dans les mots d'un dirigeant d'entreprise:

Savions-nous comment développer un tel répéteur? Non pourquoi pas? La science ne nous avait pas encore montré le chemin. Avions-nous des raisons de penser qu'il le ferait? Oui, au fil du temps? Peut-être.

L'appareil connu sous le nom de tube à vide (s'il y a un spécialiste dans la pièce qui souhaite corriger ma traduction, il est invité à le faire dans le formulaire de commentaire) C'est un appareil qui contrôle la circulation du courant électrique entre deux électrodes. Il le fait dans des conditions de vide extrêmes. C'était la pièce maîtresse pour le développement de la radio, de la télévision, du radar, de l'enregistrement et de la reproduction du son, des réseaux téléphoniques longue distance et, ce qui justifie que j'écris l'article, les premiers ordinateurs à composants électroniques.

Bell Labs adopte la technologie des tubes à vide grâce à une nouvelle approche. Convaincu qu'aucun de ses ingénieurs n'allait trouver la solution, il a décidé de convoquer des doctorants en physique teó.délicieuse. C'était la première fois dans le monde de l'entreprise que des scientifiques étaient utilisés pour résoudre des problèmes d'ingénierie appliquée.

L'un des scientifiques recrutés tIl a conçu un appareil à tube à vide appelé Audion, l'a reconstruit en utilisant des matériaux plus efficaces et a amélioré l'extraction de l'air pour produire le vide.io. Les conceptions ont été raffinées et pleinement opérationnelles lors de l'ouverture de la ligne en 1915.

Avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, Les ressources de recherche d'AT & T se sont tournées vers l'utilisation de tubes à vide dans des applications militaires. Dans les décennies suivantes, cette collaboration conduira au développement du radar.

La grande épée de Damoclès d'AT & T était que les politiciens essaieront de désarmer leur monopole téléphonique. C'est pourquoi il a toujours essayé de concéder sous licence sa technologie propriétaire à d'autres industries. Ainsi, ses recherches sur les tubes à vide sont devenues accessibles aux industries établies et émergentes. Les premiers prototypes d'ordinateurs électroniques utilisant des appareils à tube à vide avec la technologie Bell sont apparus à la fin des années 30. Mais, à ce moment-là, les Bell Labs pensaient déjà à une technologie qui les rendrait obsolètes.


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  1.   Eduardo dit

    soupapes à vide

    1.    Diego allemand Gonzalez dit

      merci