Rassembler scientifiques et ingénieurs. La préhistoire d'Unix. Partie 2

Rassembler scientifiques et ingénieurs

Dans notre article précédentr nous avions commencé à compter l'histoire des Laboratoires Bell, l'organisation à l'origine de nombreuses innovations technologiques du XXe siècle. Parmi eux Unix, le système d'exploitation qui inspirerait Richard Stallman et Linus Torvalds.

Nous laissons cette histoire avec Theodore Vail, président d'AT & T et votre projet de création d'un service téléphonique universel. (Compréhension en tant que telle de l'univers des utilisateurs de téléphones aux États-Unis)

Le grand obstacle à surmonter pour parvenir au service universel est la distance. La technologie de l'époque permettait uniquement à la voix humaine d'être transmise sur un trajet de 1700 miles avant que le signal ne soit déformé ou atténué.

Si vous vouliez établir un service téléphonique transcontinental entre New York et San Francisco, AT&T n'a pas seulement dû résoudre le problème de la force du signal et de la distorsion. Il était nécessaire de développer un câble capable de traverser les montagnes et les déserts et de résister aux difficultés climatiques.

Les dirigeants de l'entreprise ont décidé de faire quelque chose de nouveau pour l'époque, demandez de l'aide aux scientifiques. L'entreprise a recruté des doctorants en physique de l'Université de Chicago pour son laboratoire à New York.

L'un d'eux parviendrait à résoudre le problème.

La naissance de Bell Labs

En 1921, le Congrès a exclu les services téléphoniques des lois antitrust permettant aux plans de concentration de Vail d'avoir lieu. En 1924, l'entreprise fusionna tous ses départements d'ingénierie et créa une société indépendante appelée Bell Telephone Laboratories, Inc.

Laboratoires rechercher et développer de nouveaux équipements pour Western Electric (la filiale responsable de la production d'équipements téléphoniques), réaliser la planification de commutation et de transmission et inventer des dispositifs de communication pour AT&T. Ces organisations financeraient le travail des Bell Labs.

Sur les deux mille spécialistes embauchés, la grande majorité travaillait dans le développement de produits. Cependant, environ trois cents étaient engagés dans la recherche fondamentale et appliquée. Ce dernier incluait les champs de la chimie physique et organique, métallurgie, magnétisme, conduction électrique, rayonnement, électronique, acoustique, phonétique, optique, mathématiques, mécanique, et même physiologie, de la psychologie et de la météorologie. Il n'a pas non plus été exclu de tout élément lié à distance aux communications humaines, que ce soit par le biais de câbles ou de radio ou d'images sonores ou visuelles enregistrées.

Comme je l'ai dit dans l'article précédent, mon intention n'est pas seulement de détailler les événements qui ont conduit au développement d'UNIX, mais aussi Je veux parler de la culture qui a généré ces innovations. Une culture qui donnerait plus tard de bons résultats dans la création d'Internet et du mouvement du logiciel libre. Par conséquent, nous allons nous arrêter pour décrire un peu l'environnement de travail.

Les travaux à l'intérieur des laboratoires ont été effectués dans de grandes pièces ouvertes avec du parquet et divisées par des piliers en pierre qui supportaient le poids du plafond. Au total, il occupait une superficie de plus de cent vingt et un mille mètres carrés. Cela n'inclut pas le toit qui a été utilisé pour tester comment diverses peintures, revêtements et métaux ont résisté aux éléments.
Si certaines salles du bâtiment étaient dédiées à la conception de nouveaux appareils, le bâtiment comprenait également des laboratoires d'essais. pour téléphones, câbles, interrupteurs, cordons, bobines et de nombreux autres types de composants. Il y avait laboratoires de chimie pour examiner les propriétés de nouveaux matériaux qui pourraient être utilisés pour produire des alliages pour la gaine de fils et de câbles, tandis que dans ouaprès certaines parties du bâtiment, les effets des courants électriques et des combinaisons de commutation ont été testés et de nouveaux modèles de circuits étaient à l'étude. Le développement de la transmission sans fil a également été pris en compte.

Rassembler scientifiques et ingénieurs

Les Bell Labs ont été parmi les premiers à intégrer la science fondamentale à l'ingénierie. Il est intéressant de savoir comment la coexistence s'est produite.

Selon les chroniqueurs, il n'y avait pas de réelle distinction entre le rôle des ingénieurs et des scientifiques. Tous étaient unis par l'objectif de réaliser les petites améliorations nécessaires pour améliorer le service téléphonique et parviennent à l’emporter dans tout le pays.

Cela ne signifiait pas que la recherche fondamentale était négligée.. Les responsables du laboratoire voulaient que certains des jeunes scientifiques qu'ils avaient embauchés ignorent les problèmes quotidiens et Ils se concentreront sur l'apprentissage de la façon dont les lois fondamentales et les nouvelles découvertes en physique et en chimie pourraient affecter les communications futures. Les membres de ce groupe pouvaient choisir sur quoi enquêter.

Dans le prochain article, nous allons parler de la première contribution des Bell Labs à l'industrie informatique.


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  1.   FAMMMG dit

    Bon article, à mon avis, AT&T n'avait aucune idée ou vision de la croissance des communications, de l'informatique et plus tard d'Internet.

    Quelque chose de plus compréhensible qu'un projet était une idée, mais si les choses étaient changées, AT&T serait peut-être un IBM.