MIPS Technologies rejoint RISC-V et passe à la norme ISA Open Source

RISC-V a commencé à gagner en popularité et cela a déjà créé des précédents car il y a un changement dans l'environnement du processeur. Le développement de l'architecture du processeur MIPS est maintenant arrêté et Société MIPS va commencer à fabriquer des puces à base de RISC-V. La nouvelle société MIPS, formée par Wave Computing Inc. et ses filiales, dont MIPS Technologies, la société de technologie de processeur spécialisée dans la commercialisation d'architectures de processeurs et de cœurs IP basés sur RISC, rejoint le domaine RISC. -V, abandonnant son architecture homonyme.

Le fabricant de silicium MIPS est l'un des plus anciens fabricants de puces RISC, utilisée dans divers systèmes depuis la fin des années 80. Caractérisée par des conceptions épurées et efficaces, qui permettent de s'adapter à diverses applications, cette société a été l'une des plus innovantes du marché à son apogée, à tel point que le système d'exploitation Windows avait un Port MIPS au début des années 1990. Cependant, la société a dû faire face à une part de marché croissante, plus faible et menacée de faillite ces dernières années.

MIPS est passé entre de nombreuses mains ces dernières années.

En 2018, MIPS appartenait à Imagination Technologies, mais la société a rapidement eu ses propres problèmes financiers et a dû vendre des actifs MIPS à Wave Computing. Wave développait son matériel d'accélération AI unique sur un processeur MIPS à usage général, puis a acheté toute l'organisation MIPS. Le changement semblait inhabituel et quelque peu ennuyeux, étant donné qu'ils avaient déjà acquis la licence de propriété intellectuelle nécessaire. Au fil du temps, il est apparu que le côté MIPS de l'entreprise était la partie la plus stable de l'entreprise.

Wave Computing a finalement annoncé le lancement de l'initiative MIPS Opena début 2019. Par conséquent, on espérait que l'intérêt de concurrencer RISC-V et Arm augmenterait à nouveau. Ce qui a été fait au cours du premier trimestre de 2019.

«Ceux qui participent au programme MIPS Open auront un accès complet aux dernières versions 32 bits et 64 bits de l'architecture MIPS, gratuitement (pas de frais de licence ni de redevances)», a annoncé Wave Informática en 2018. Cette décision devrait donner une nouvelle vie à une architecture laissée pour morte, mais toujours utilisée dans de nombreux produits grand public tels que les consoles de jeux PlayStation et Nintendo 64. «La norme MIPS représente des décennies d'innovation avec un peu plus de 8.500 milliards de puces dans les appareils commerciaux», rappelle Wave Computing.

Wave a finalement fait faillite l'année dernière et est apparu la semaine dernière sous un nouveau nom, MIPS. Comment Wave est né de nouveau, sortant de la faillite, c'est surprenant, mais pas du tout irrationnel. En fait, Dans sa déclaration officielle, le nouveau MIPS est devenu membre de RISC-V International, l'organisation à but non lucratif qui administre l'ISA entièrement ouverte, remplaçant en grande partie son architecture actuelle par la norme.

Il s'agit d'un changement de modèle commercial complet, pas seulement de fabrication de processeurs. L'ancien MIPS se spécialisait dans l'octroi de licences de propriété intellectuelle, comme ARM, Ceva ou Rambus. Des entreprises comme l'ancienne Wave Computing étaient ses clients et des processeurs comme ARM et RISC-V étaient ses concurrents. Maintenant, l'équation est inversée.

L'entreprise n'a pas eu à aller loin pour trouver une nouvelle architecture. RISC-V est une idée originale de Dave Patterson et de son équipe à l'UC Berkeley, et il a co-écrit le Processor Design Reference Manual avec John Hennessy à Stanford. Le microprocesseur de Hennessy sans étapes de tuyaux interconnectés (MIPS) est antérieur au RISC-V d'environ deux décennies, mais les deux sont remarquablement similaires dans leur concept et leur philosophie sous-jacents.

Le nouveau MIPS devrait continuer d'honorer les accords de licence existants signés avant la restructuration, ce qui signifie que les titulaires de licence peuvent toujours légalement construire des puces basées sur l'architecture MIPS d'origine et doivent encore payer des redevances à l'entreprise.

En termes d'assistance aux exploitants, l'horizon semble plus sombre, même s'il n'est pas clair si le nouveau MIPS a le personnel ou la volonté de fournir un soutien substantiel aux concepteurs.

source: https://www.prnewswire.com/


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