Le début de la fin. La préhistoire d'Unix partie 9

Le début de la fin

Les Bell Labs abritaient plusieurs des scientifiques les plus intelligents de leur génération. Certains ont même occupé des postes de direction dans la société mère. Cependant, ils étaient incapables de voir le changement qui se produisait autour d'eux. Un changement qui était en grande partie de la responsabilité des Bell Labs. Comprendre cette histoire cela nous aidera à comprendre pourquoi Unix est devenu le système d'exploitation de référence, et pourquoi au lieu de l'utiliser aujourd'hui la plupart des ordinateurs exécutent des réimplémentations ou des inspirationss. Pour ceux qui le revendiquent, lorsque j'aurai terminé cette série et avant de commencer par l'histoire d'Unix, je m'engage à publier les sources bibliographiques.

Le début de la fin d'une institution

Les dirigeants d'AT&T ont commis le pire des péchés. Ils ont oublié qu'ils dirigeaient une entreprise. Ils considéraient leur monopole comme une institution américaine au niveau de la tarte aux pommes, du feu d'artifice du 4 juillet ou du match de football de Thanksgiving. Ils ont préféré ignorer les signes qu'il y avait des politiciens et des bureaucrates qui étaient prêts à leur rappeler (Cela fera partie du prochain article) mais, ils ont dû y faire face alors que ce sont les consommateurs américains eux-mêmes qui ont clairement fait passer le message.

Lorsque, dans la deuxième décennie du XNUMXe siècle, Theodore Vail a repris l'entreprise, il a décidé d'abandonner le système d'expansion agressif de ses prédécesseurs et convenir des conditions d'un monopole avec les autorités nationales et étatiques. A cette époque, un monopole avait du sens puisque les investissements nécessaires à la construction d'un système de communication intégré (surtout dans une géographie aussi étendue et variée que celle des États-Unis) n'étaient disponibles que pour les grandes entreprises ou les gouvernements.

Vail n'est pas seulement celui qui a suggéré aux autorités la création de régulateurs. Il leur a également appris ce qu'il faut réglementer. Il fixe l'objectif d'offrir un service de base au niveau local à des prix abordables.. Les communications interurbaines étaient davantage une nécessité pour les grandes entreprises et les entités étatiques qui pouvaient payer des tarifs plus élevés.

J'ai été surpris d'apprendre que l'une des sources de revenus d'AT & T n'avait pas à voir avec les communications mais avec les finances.. L'entreprise a obtenu des prêts à faible taux pour financer l'installation de lignes et d'équipements. À leur tour, ils ont été financés aux clients à des taux légèrement plus élevés, en gardant la différence.

Change, tout change

Au début des années XNUMX, il était clair pour beaucoup que le système devait changer. L'expansion du réseau routier, la popularisation de l'automobile, l'émancipation des femmes et le nombre de personnes qui ont vu le monde grâce à la Seconde Guerre mondiale ont produit de profonds changements sociaux.

Tout d'abord, les adolescents ont commencé à chercher des moyens de se différencier de leurs parents. Deuxièmement, les gens se sont habitués à voyager loin de chez eux. Lorsque le monopole a été construit, l'objectif était que les gens utilisent le téléphone dans leur ville. Maintenant, il était de plus en plus utilisé pour les appels interurbains. Le problème était que dans le schéma envisagé par Vail, les communications longue distance subventionnaient les appels locaux puisque le système était considéré comme un réseau de réseaux locaux.

Et n'oublions pas le désordre causé par l'amie Shannon en démontrant comment à travers le même système téléphonique, il était possible de transmettre des signaux vidéo et de données.

AT&T a balayé le problème sous le tapis. Au lieu de redéfinir son service comme un réseau unique pour transmettre plusieurs types de données et axé sur l'interurbain, elle a décidé de multiplier ses efforts dans le commerce traditionnel. Bien sûr, faire le premier aurait signifié des discussions avec les régulateurs étatiques et nationaux, et finalement abandonner le monopole.

C'est ainsi que l'entreprise a lancé une campagne agressive pour que les gens utilisent davantage le téléphone et même embauchent une deuxième ou une troisième ligne.. Western Electric a fait la grosse pomme en concevant des gadgets décoratifs. Il a même tenté (sans succès) de vendre un visiophone sur le marché des entreprises.

En tant que récompense a commencé à offrir des rabais aux grands utilisateurs d'appels interurbains.

Ce qui est bien avec le capitalisme, c'est que quelqu'un détecte toujours un besoin et le satisfait, tant qu'il est rentable et quelles que soient les réglementations qui l'interdisent. AT&T n'avait pas le droit d'entrer sur le marché de l'informatique et était tellement attaché au privilège de monopole qu'il évitait de commercialiser du matériel pouvant être identifié comme un ordinateur. Cependant, d'autres entreprises Malgré les entraves légales, ils n'ont pas hésité à commercialiser des centraux téléphoniques automatiques et des modems beaucoup moins chers. Au fil du temps, les juges trancheraient en faveur de ces sociétés, les rendant légales.

Vous souvenez-vous des réductions sur les appels internationaux pour les gros utilisateurs ? Tout de suite, quelqu'un a découvert l'activité de courtage. Il a acheté des forfaits Big Data et les a découpés en tranches afin que les utilisateurs individuels bénéficient de coûts inférieurs. AT&T n'a pas non plus réussi à l'empêcher.

Et enfin vint l'inflation. Les faibles taux de financement que l'entreprise a obtenus appartiennent au passé. Et comme il ne pouvait pas augmenter les frais d'utilisation, Ce qui était autrefois un moyen de gagner de l'argent est maintenant devenu une ponction sur les fonds.

Promis, encore un article et nous arrivons à Unix.

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  1.   zerua dit

    J'adore ce morceau d'histoire que vous nous racontez et sur la révolution non seulement dans les formes de communication, mais dans le domaine de l'électronique et comment elle a finalement conduit à la numérisation.

    Un câlin et merci de nous avoir apporté ces articles.

    1.    Diego allemand Gonzalez dit

      Merci d'avoir commenté.