La préhistoire d'Unix et le rôle des Bell Labs

La préhistoire d'Unix

Bien que Linux ne soit pas Unix, son développement en a été fortement influencé. Identique à Hurd, le projet pour lequel Stallman a commencé à développer les outils de projet GNU. Donc on peut dire que le logiciel libre tel que nous le connaissons n'aurait pas existé sans Unix, et Unix n'aurait pas existé sans Bell Labs.

Daniel Coyle est un journaliste qui a effectué des recherches et écrit deux livres sur le thème de la production de talents. Il discute de l'idée de talent inné, de la personne qui, de nulle part, possède une compétence dans laquelle il excelle. Pour Coyle, l'apparition de talents est le résultat d'une série de facteurs qui incluent l'exposition à des stimuli pour les développer. Ces stimuli sont produits à un moment et dans un lieu géographique précis.

Selon Coyle, les génies ne sont pas répartis uniformément dans le temps et dans l'espace. Ils surviennent à certains moments et à certains endroits dans des environnements où des personnes suffisamment motivées se réunissent pour apprendre les unes des autres et celles qui savent le mieux apprendre, pratiquer et expérimenter.

Sur le groupe de six personnes qui ont rédigé les protocoles originaux de communication réseau, trois provenaient du même lycée. La révolution informatique des années XNUMX avait son épicentre dans la Silicon Valley. Linux et les logiciels libres ont trouvé leur place sur le Web, faisant des distances plus un obstacle.

Pourquoi est-ce que j'écris à ce sujet au lieu d'un tutoriel sur la façon de pirater la cafetière à partir du terminal?

Parce que la clé d'un développement réussi est l'existence de communautés dans lesquelles une communication franche et ouverte est autorisée entre leurs participants. Et, aujourd'hui, ce que nous avons, ce sont des communautés où la dictature du politiquement correct, des personnalités et des intérêts économiques est plus importante que la libre discussion qui a caractérisé les origines du mouvement du logiciel libre.

Je reviens à la déclaration du début. Linux et GNU n'auraient pas été possibles sans Unix, et Unix n'aurait pas été possible sans la culture d'innovation ouverte de Bell Labs.

La préhistoire d'Unix. Le rôle des Bell Labs

Pendant la majeure partie du XNUMXe siècle, les Bell Labs ont été parmi les organisations les plus innovantes au monde. Créées pour soutenir les efforts de recherche et développement de la compagnie de téléphone alors monopolistique dans le pays, American Telephone & Telegraph (AT&T), celles de ses inventions qui n'étaient pas liées à l'activité de la société mère ont été transférées à peu ou pas de frais aux entreprises. . et les institutions qui pourraient en profiter.

Lorsque les brevets d'Alexander Graham Bell ont expiré en 1890, d'autres entreprises se sont lancées dans les affaires, AT&T n'était pas vraiment un fan du marché libre. Il a non seulement recouru aux tribunaux mais aussi pour saboter les concurrents.

Dans la mesure du possible, elle a fait l'acquisition de fournisseurs d'équipement et a refusé de transporter les appels téléphoniques générés par d'autres entreprises sur ses lignes interurbaines.

On dit que les entreprises et les professionnels devaient disposer de deux ou trois lignes téléphoniques pour pouvoir communiquer avec tous leurs clients.

Ce n'est pas non plus que le service était très bon; il y a eu des interruptions, une mauvaise qualité sonore et des conversations mitigées. Dans les zones rurales, les utilisateurs devaient partager la même ligne.

Cela a commencé à changer en 1907 lorsque Theodore Vail a assumé la présidence de la société.. Vail était parti du bas en commençant sa carrière d'opérateur télégraphique.

Après une analyse minutieuse, Elle a constaté qu'une concurrence agressive compromettait la rentabilité de l'industrie et a donc opté pour une stratégie différente. Il a abandonné le litige devant le tribunal et a décidé de coopérer avec de petites compagnies de téléphone, en les absorbant quand il le pouvait ou en transportant ses appels moyennant des frais quand ce n'était pas possible.

Le nouveau président croyait que Permettre au gouvernement fédéral de fixer les dépenses, les prix et les bénéfices de son entreprise était un prix acceptable pour qu'elle devienne la force dominante de l'industrie.ayez des bénéfices raisonnables.

L'autre volet de la stratégie était transformez AT&T en un leader de l'industrie avec une armée d'ingénieurs travaillant à améliorer le système non seulement aujourd'hui mais aussi pour l'avenir.

Tous ces ingénieurs serviraient la vision de Vail «Une politique universelle, un système et un service».

Dans le prochain article, nous verrons ce que ce serait la grande impulsion des laboratoires Bell, l'incorporation de scientifiques.


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