La fin de Flash. Adieu la technologie qui a changé le Web

La fin de Flash

Ceux d'entre nous qui s'intéressent à la technologie ont vu passer d'innombrables produits et services. Certains sont venus manger le monde et ont fini par disparaître sans douleur ni gloire. D'autres ont eu des débuts modestes, mais sont devenus essentiels. Au moins, jusqu'à ce qu'un autre produit ou service le remplace.

C'est le cas de Flash, la technologie qui a donné le mouvement au web et dont le support s'est terminé avec le dernier jour de l'année 2020.

Le début et la fin du Flash

Avec curiosité, la naissance et la mort de Flash sont liées à Apple. Tout a commencé lorsque Charlie Jackson, l'organisateur d'un groupe d'utilisateurs Macintosh, a rencontré Jonathan Gay. Charlie voulait développer des logiciels pour les ordinateurs Apple, et Jonathan créait des programmes pour la plate-forme depuis le lycée. Avec un troisième partenaire, Michelle Welsh, qui s'occuperait du marketing, ils ont fondé une société appelée FutureWave software. C'était en 1993.

Le premier produit était SmartSketch, un éditeur graphique pour Mac optimisé pour une utilisation avec crayon optique. Le logiciel a tenté de compenser la sensation moins naturelle d'un stylo numérique en combinant des raccourcis rapides et faciles à utiliser avec une interface utilisateur simple.

Lors des tests de marché, de nombreux utilisateurs ont noté que SmartSketch pourrait être un outil utile pour les animations et la rotoscopie. C'est pourquoi les développeurs y ont ajouté des fonctionnalités d'animation de base.

Parce que le développement de logiciels prend souvent du temps, il arrive souvent que lorsqu'un produit est prêt, les utilisateurs n'en veulent plus. C'est ce qui s'est passé avec SmartSketch. Le stylet était devenu une pièce de musée.

À la recherche d'un nouveau marché, les chefs d'entreprise ont vu que lLe seul outil disponible pour les développeurs sur le tout nouveau World Wide Web était le traitement de texte. Pour changer cela, ils ont modifié SmartSketch ses composants d'animation et Ils l'ont transformé en un outil de conception Web du nom de FutureSplash. Nous sommes en 1995

L'accent mis sur le Web

FutureSplash avait deux composants:

  • Animateur FutureSplash: Avec ce composant, les concepteurs pourraient concevoir des animations sur une chronologie de base et y ajouter un peu d'interactivité. Il s'agissait en fait d'un outil d'animation image par image, avec des outils de dessin, une interface utilisateur conviviale et permettant aux utilisateurs de glisser-déposer des animations.
  • Visionneuse FutureSplash: Pour les deux navigateurs de l'époque; Internet Explorer et Netscape Navigator peuvent afficher les fichiers créés par Animator nécessaires pour télécharger ce composant sur votre ordinateur.

Puisqu'il n'y avait pas de concurrence, tout s'est bien passé pour le nouveau produit. Netscape a ajouté Viewer à sa liste d'extensions en vedette, et Microsoft a demandé aux développeurs de créer un lecteur intégré pour MSN.com, la page d'accueil par défaut d'Internet Explorer. Son idée était de créer quelque chose comme une expérience télévisuelle dans une section de sa page.

Si vous ne pouvez pas les battre, achetez-les

Le succès de FutureWave n'est pas passé inaperçu, et une société appelée Macromedia, qui avait son propre lecteur Web appelé Shockwave, a décidé d'acheter le programme. Cherchant à rendre le nom de son acquisition plus accrocheur, il l'a raccourci en Flash (Ffutur Spfouetter)

Avec le soutien de Macromedia, Flash deviendrait un élément essentiel du web (Son utilisation est justifiée ou non). FutureSplash pourrait ajouter des boutons avec des fonctionnalités limitées, mais grâce à son nouveau propriétaire, Flash a été complété par un nouveau langage de programmation (un proche parent de JavaScript appelé ActionScript.

À l'aide d'ActionScript, les programmeurs peuvent créer une interactivité avancée avec les animations Flash en les transformant en sites Web complets. Le millénaire était de bon augure pour ce logiciel. Aucun de nous ne savait que dix ans plus tard, le déclin commencerait.

Il n'y a jamais eu d'outil officiel pour développer des animations Flash sous Linux.  S'il y avait des projets comme Haxe qui permettaient de compiler du code écrit en ActionScript. En cherchant dans Google, je vois que certains parlent de la possibilité d'utiliser Eclipse comme environnement de développement avec deux outils Adobe, le sdk Flex (maintenant entre les mains de la Fondation Apache) et Adobe Air (Un environnement d'exécution d'applications riche d'Intenret) qui cessé d'avoir une version pour Linux.

Dans le prochain article, nous parlerons d'Adobe, de la négligence des utilisateurs de Linux et de la façon dont Steve Jobs nous a vengés.

 

 


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