NVIDIA achète ARM: conséquences pour l'industrie

ARM, NVIDIA: tombe

La nouvelle existait déjà depuis un moment. Rumeurs d'un possible achat d'ARM par NVIDIA ils devenaient plus forts. Malgré cela, il y avait encore quelques espoirs, comme que l'acquisition ne soit pas acceptée, ou que Boris Johnson ait opposé son veto à l'achat pour sauver le siège de Cambridge au Royaume-Uni. Mais rien de tout cela ne s'est produit et les pires attentes ont été satisfaites. Ce n'est pas non plus qu'il y avait beaucoup d'espoir ...

Beaucoup peuvent penser que le mouvement est une chose positive, et la vérité est que cela dépend pour qui. NVIDIA n'a certainement pas payé 40.000 millions pour le plaisir. Cette décision lui apportera de grands avantages et une position beaucoup plus dominante dans le secteur, mais bien sûr, il y aura de nombreuses victimes en cours de route, et la principale pourrait même être l'ARM lui-même.

Introduction à ARM

BRAS logo

Ordinateur Acorn C'était une entreprise fondée par Hermann Hauser et Chris Curry, et avec un projet mené par Sophie Wilson et Steve Furber, entre autres. Celui-ci commencerait à développer l'architecture ARM en 1983, en lançant son premier produit basé sur celle-ci en 1987. L'objectif initial était de développer un processeur avancé avec une architecture similaire au MOS 6502, de type RISC. De cette façon, il pourrait permettre à sa gamme d'ordinateurs personnels de remplacer les 6502 puces sur lesquelles ils étaient alors basés et dont les développeurs étaient à l'aise.

Au début, Acorn RISC Machine (plus tard Advanced RISC Machine) n'avait pratiquement aucun intérêt au-delà de ces produits propriétaires. Mais avec l'avènement des appareils mobiles, leur bonne relation performance-efficacité énergétique, mettez-les sur l'objectif de tout le monde. Ils sont passés de la quasi-rareté à une multitude d'appareils, des modems, des routeurs, des téléviseurs, en tant que contrôleurs d'une multitude d'appareils, aux appareils mobiles.

Ces dernières années, des entreprises comme Cavium (désormais propriété de Marvel) avec son ThunderX, Amazon avec son Graviton, Fujitsu avec son A64FXLe propre Projet PEV, etc., se sont intéressés à ARM au-delà de l'électronique mobile, pour les implémenter également dans le domaine de HPC, Comme l' centres de données. Et non seulement cela, certains créaient également des puces hautes performances pour commencer à alimenter certains PC, comme certains Chromebooks, la société de Cupertino elle-même avec ses Silicium Apple une fois qu'ils ont vidé Intel, etc.

En bref, "du jour au lendemain", ARM est passé de quelque chose de peu connu à être pratiquement Partout. Quelque chose qui rappelle également la progression du noyau Linux lui-même ...

Bref, la nouvelle entreprise d'Arm s'est transformée en l'une des entreprises les plus recherchées. Le géant japonais SoftBank a fait un geste désastreux pour l'Europe, en rachetant l'entreprise pour 28.950 2016 millions d'euros, emportant l'une des propriétés technologiques les plus importantes restées sur le Vieux Continent (qui est clairement dépendant technologique des États-Unis et de la Chine). Mais les Japonais ont eu sa propriété pendant une courte période, puisque l'achat a eu lieu en 2020 et en XNUMX elle a été vendue ...

Et pas précisément parce que l'entreprise n'était pas rentable, car la manière dont Arm doit apporter sa technologie aux autres est assez productive. Et il le fait avec deux différents modèles:

  • Permet utilisez votre ISA ARM, c'est-à-dire le répertoire d'instructions qu'ils ont conçu. Quiconque souhaite l'utiliser peut le faire, comme Fujitsu l'a fait pour ses puces A64FX, qui sont une microarchitecture conçue à partir de zéro en utilisant ce jeu d'instructions. Apple Silicon est également un autre de ces cas, utilisant un ARM ISA, mais avec une conception faite par Apple lui-même pour ses puces de la série A.
  • Une autre possibilité qu'il offre est la licence de son Cœurs IP déjà conçu. C'est-à-dire pour fournir une microarchitecture prête à l'emploi afin que d'autres concepteurs puissent les intégrer dans leurs propres conceptions. C'est le cas du projet EPI lui-même (ARM CPU + accélérateurs RISC-V), ou de la majorité des SoC pour appareils mobiles, tels que Qualcomm Snapdragon, Samsung Exynos, Mediatek Helio, HiSilicon Kirin, etc., qui intègrent un ou davantage de cœurs Cortex-A, Cortex-M,… Dans ce cas, le processus coûteux de conception de la microarchitecture est économisé.
Ne confondez pas l'ISA, qui est la définition d'une série d'instructions qui peuvent être exécutées, les types de données qui peuvent être manipulées, le format, ... avec la microarchitecture, qui n'est rien de plus que la mise en œuvre physique du design capable d'exécuter lesdites instructions définies dans l'ISA. Le même ISA peut être implémenté de plusieurs manières, c'est-à-dire qu'il peut y avoir de nombreuses microarchitectures, mais la même microarchitecture ne peut pas être compatible avec plusieurs ISA, au moins nativement sans émulateurs ou astuces similaires.

Dans les deux cas, Arm est rémunéré pour l'obtention de ladite prestation ... Une prestation qui n'a pas été la Le booster principal de NVIDIA d'acheter la division Arm à SoftBank, car les intérêts de Graphzilla vont au-delà de cela et se concentrent sur l'obtention d'un nouvel avantage et d'une domination dans certains secteurs comme je vais maintenant le détailler. Soit dit en passant, comme vous le savez déjà, l'achat se clôturera pour 40.000 33.770 millions de dollars, soit environ XNUMX XNUMX millions d'euros.

En outre, ce modèle est la base du succès d'Arm. S'il était supprimé, le succès pourrait disparaître et passer d'un bras triomphant à un simple outil au profit de NVIDIA. Et je tiens à préciser que ce n'est pas un monologue contre NVIDIA, mais il faut reconnaître que cela implique des risques très graves pour tout le monde. Jamais auparavant l’acquisition de ce calibre n’a suscité autant d’inquiétude.

Qui sera concerné par l'achat d'ARM par NVIDIA?

Puce ARM

Certains Voix autorisées et analystes du secteur de la technologie, et des voix assez proches d'Arm, assurent que cet accord pourrait signifier la fin d'Arm lui-même, du moins tel que vous le connaissez maintenant. Devenir un autre produit de trucs NVIDIA monopoliser certains secteurs dans lesquels maintenant NVIDIA ne peut pas dominer devant d'autres grandes entreprises.

Bien que beaucoup assurent que Les modèles des cœurs IP ou l'utilisation de l'ISA resterait intacte après l'accord, tous ne sont pas également sûrs. Par conséquent, le fait qu'ils aient cessé de fournir l'un d'entre eux signifierait une grande perte et un revers pour des entreprises telles que Samsung, Qualcomm, Mediatek, etc. qui dépendent maintenant de l'un de ces modèles.

Au fait, je cite toujours des entreprises comme Samsung, Qualcomm, Mediatek, HiSilicon, Apple, etc., mais ce ne sont pas les seules. D'autres achètent également des licences telles qu'Intel, AMD (pour leurs processeurs de sécurité), Rockchip, Marvel, Renesas, STMicroelectronics, NXP, Amazon, Fujitsu, Broadcom (pour, entre autres, les puces du Raspberry Pi) et beaucoup plus. Tous sont maintenant dans une incertitude importante, et beaucoup d'entre eux sont des concurrents directs de NVIDIA dans certains secteurs ...

De plus, appartenant désormais à une entreprise américaine, Le veto de Trump dans ses guerres commerciales contre la Chine ou l'Europe, il pourrait aussi empêcher certains d'utiliser la technologie d'Arm, ce qui serait vraiment catastrophique. Et est-ce que la conception d'une microarchitecture compétitive à partir de zéro n'est pas une question de jours ou de mois, cela prend beaucoup de temps et d'argent, de sorte que de nombreuses entreprises seraient clairement désavantagées.

Le danger n'est pas tant dans NVIDIA lui-même que dans les lois des États-Unis qui contrôlent désormais ce qui est fait avec Arm. En fait, Hermann Hauser, cofondateur d'Arm, a écrit une lettre au Premier ministre britannique Boris Johnson pour lui demander d'empêcher l'achat de l'entreprise. Quelque chose dans lequel vous pouvez mettre 0 espoir étant donné qu'il s'agit de Boris et des relations qui existent entre le Royaume-Uni et les États-Unis. Hermann lui-même assure que la guerre technologique et commerciale entre les États-Unis et la Chine laissera des dommages collatéraux. affectent le Royaume-Uni. Il prétend même qu'il met en péril les modèles commerciaux actuels d'Arm, qui sont en quelque sorte un modèle «suisse» de l'industrie avec plus de 500 licenciés, dont beaucoup sont des concurrents de NVIDIA lui-même. Tous pourraient perdre ce traitement de faveur actuel.

Aussi, des voix comme Ryan Smithd'AnandTech a déclaré que l'opération d'acquisition était la partie la plus facile de l'accord. Le plus difficile maintenant sera de convaincre tous les consommateurs qui dépendent désormais d'Arm de rester.

L'une des voix les plus critiques a été un ancien ingénieur à la retraite de l'industrie, tout comme Chia Kok Hua. Il était alarmé par cet achat possible pendant un certain temps avant qu'il ne se produise, et il prétend avoir des informations de première source sur l'accord, assurant que ce n'est pas une bonne chose. Il va plus loin et assure que, même si NVIDIA maintient l'activité telle qu'elle est actuellement, ses concurrents n'auraient pas grand-chose à faire en raison de l'avantage que NVIDIA aurait désormais.

Pourquoi est-ce que tu dis ça? Eh bien, simple, et maintenant Arm n'était qu'un designer qui ne se consacrait pas à la production ou à la vente de ses propres créations, mais simplement au développement pour d'autres. Ce n'était donc pas une menace, mais simplement une source de technologie. Au lieu de cela, NVIDIA ne sera pas seulement une source, mais aussi un concurrent, et fera de son mieux pour en profiter, n'hésitez pas. Il utilisera son statut pour obtenir un avantage sur les autres.

Par exemple, vous pourriez introduire des changements dans l'ISA ou dans l'écosystème pour votre propre bénéfice, ce qui ne conviendrait pas à d'autres concepteurs.

NVIDIA le grand bénéficiaire

Logo NVIDIA

El grand bénéficiaire de ce mouvement est NVIDIA lui-même. Le mouvement d'Arm n'a pas été le seul à la mettre dans une situation beaucoup plus avantageuse:

  1. Acquisition de NVIDIA Mellanox pour 6.900 milliards de dollars l'an dernier. Par conséquent, il conserve les technologies InfiniBand et Ethernet que cette société avait en sa possession. En d'autres termes, des technologies clés pour les réseaux à haut débit utilisées dans le secteur HPC. Maintenant, cette technologie est sous la désignation NVIDIA Networking.
  2. NVIDIA acquiert Bras pour 40.000 47.000 millions de dollars. Oui, près de XNUMX milliards de dollars de dépenses, mais maintenant vous êtes dans une position qui vous rapportera beaucoup plus que cela.

Qu'est-ce que je veux dire par là? Eh bien, simple, et NVIDIA est désormais le mieux placé pour dominent dans le secteur HPC, et même mettre en danger des entreprises très puissantes, comme je le détaille dans la section suivante. Raison? Aucune autre ne propose de solutions complètes, NVIDIA le propose désormais: CPU ARM + GPU + Réseaux. Qui peut égaler ça?

x86 en danger

Supercalculateur NVIDIA

Comme je l'ai mentionné dans la section précédente, même x86 pourrait être gravement menacé après ce passage de NVIDIA. Au moins dans le HPC et nous verrons si également dans d'autres secteurs, et je ne le dis pas. Certains travailleurs d’entreprises telles que Intel et AMD, qui pourraient être d'autres victimes collatérales de cet accord entre Graphzilla et Arm.

Dans l'industrie des centres de données, Arm devient de plus en plus important, et maintenant avec toutes ces acquisitions, NVIDIA sera en mesure de se positionner comme un leader incontesté et de remplacer le Puces Intel Xeon et AMD EPYC, qui jusqu'à présent nécessaire avec ses GPU, mais plus maintenant.

N'oubliez pas qu'AMD est une entreprise un peu plus faible qu'Intel et pourrait être l'une des principales touchées. Et après ce rebond avec son Zen, un nouveau revers pourrait être pris avec ce mouvement de son concurrent direct dans le domaine du graphisme. Intel est le géant, le Chipzilla, mais un Chipzilla très, très affaibli et dans une situation qui n'est pas la meilleure, donc une légère brise pourrait ébranler son leadership ...

Intel a un marché fort pour les processeurs, mais reste faible en ce qui concerne les solutions GPU, malgré Intel Xe. AMD est le contraire, il est relativement fort dans les GPU, mais sa part de marché CPU n'est pas aussi forte que celle d'Intel, malgré le fait que Zen ait réussi à mettre Intel sur les cordes. Au lieu de cela, NVIDIA a désormais tous les atouts après l'achat ...

J'insiste, il faut prendre son chapeau au mouvement NVIDIA, qui gagnera beaucoup, mais pourrait poser de sérieux problèmes pour le reste. Par conséquent, même s'il s'agit d'un mouvement magistral et stratégique, ce n’est pas du tout encourageant. En fait, la monopolisation et ces avantages abyssaux finissent toujours par nuire aux utilisateurs eux-mêmes… Jensen Huang, PDG de NVIDIA, a été malin, mais c'est un geste que certains comme Kevin Krewell décrivent comme «mouvement très imprudent«.

Et au fait, Apple, qui s'est débarrassé d'Intel et a commencé sa propre voie avec Silicium Apple basé sur l'ISA ARM, pourrait également être sérieusement affecté. Certains analystes disent avoir deux options, ou essayer d'arrêter NVIDIA, ou emprunter une voie alternative. Je ne vois pas la première, puisqu'Apple n'est pas directement en concurrence avec NVIDIA dans le secteur informatique, et allouer des ressources pour un combat de ce calibre ne serait pas bénéfique. Mais la deuxième alternative n'est pas non plus une solution bon marché et à court terme ...

Qu'en est-il de Raspberry Pi et Arduino?

Raspberry Pi Arduino

On dit également que le SBC Raspberry Pi Il est en danger, car il utilise des puces Broadcom ARM. Mais peu de choses ont été dites sur la carte de développement Arduino, l'autre plate-forme gratuite qui possède également des cartes basées sur ARM, et pas seulement des puces Atmel Atmega.

En fonction des accords de licence que NVIDIA maintient, ils pourraient être plus ou moins affectés. Il est encore trop tôt pour décider, mais cela ne ferait pas de mal d'abandonner ARM et de se tourner vers RISC-V, qui est un ISA ouvert. En fait, il existe déjà des cartes de développement RISC-V très intéressantes ...

Actuellement, Broadcom est celui qui fabrique le SoC pour le Raspberry Pi, tandis qu'Atmel le fabrique pour l'Arduino. En fonction de la J'essaye qu'ils ont ceux-ci avec NVIDIA dépendront de l'avenir de ces cartes.

œil! On peut dire la même chose de tous ceux plaques compatibles ou similaires qui existent sur le marché, tels que ODROID, Orange Pi, Banana Pi, UDOO, et des cartes telles que Beagle, Tenssy, etc.

Microcontrôleurs ARM

Cortex M, MCU, microcontrôleur

Une autre des grandes analyses oubliées que j'ai vues est la Cortex-M, La série Arm de MCU ou microcontrôleurs. Ces puces sont destinées à d'autres fins, telles que les appareils embarqués ou embarqués, les machines industrielles, les véhicules, l'IoT, les appareils grand public, etc.

Cette ligne sera rentable pour NVIDIA? Selon que cela soit dans l'intérêt de NVIDIA ou non, cela pourrait être quelque peu relégué, ce qui ferait perdre ces conceptions IP à beaucoup de ceux qui en dépendent maintenant. Et cela irait au-delà du secteur même des ordinateurs et des supercalculateurs.

La même chose est vraie pour BRAS Cortex-R, une autre série de processeurs RISC basés sur ARM et, dans ce cas, optimisés pour les applications sécurisées et critiques, ainsi que pour le temps réel (temps réel). Un autre élément clé pour certaines applications industrielles et autres.

Bien sûr, bien que ce ne soit pas si populaire, c'est un secteur très juteux. Et encore une fois, nous trouvons une autre question. Et, bien que NVIDIA maintienne le développement de ces microcontrôleurs, il pourrait grand avantage de cela dans des secteurs clés pour l'avenir tels que les véhicules, l'IoT, etc. Grand avantage d'un, au détriment de plusieurs ...

Sûretés concernées: RISC-V

Logo RISC-V

NVIDIA n'est pas le seul bénéficiaire de cette décision dans l'achat d'Arm. Il y a un autre bénéficiaire, mais presque collatéralement. Sans le chercher, ISA RISC-V pourrait être le grand gagnant, car beaucoup de ces clients actuels d'Arm mécontents pourraient finir par appeler RISC-V, ce qui attirerait plus d'investissements, de développement et d'autonomisation de l'écosystème.

Au fait, même si NVIDIA est l'un des partenaires Fondation RISC-V, ne pensez pas qu'il l'a fait en pensant à eux. En fait, si RISC-V commence à gagner des adeptes après le mouvement, il deviendrait également un ennemi pour NVIDIA lui-même. Nous verrons donc ce qu'il advient de votre contribution actuelle ...

Mike Demler, l'un des analystes principaux de The Linley Group, a également assuré que «les personnes clés pourraient faire défection. Davantage de clients Arm pourraient se tourner vers RISC-V«, Se référant à l'accord entre NVIDIA et Arm.

Peut-être que d'autres aiment MIPS et OpenPOWER Ils pourraient également bénéficier de cet accord, car ces ISA pourraient facturer des intérêts si NVIDIA décidait de réaliser des tours étranges avec ARM. On verra…

Conclusion 

En fin de compte, cette décision est un pas en avant clair pour NVIDIA, mais un sérieux retour pour tous les autres. Et même s'ils conservaient leurs clients Arm actuels et n'affectaient pas les modèles de licence actuels, NVIDIA lui-même gagnera un avantage sur le marché, et cela pourrait avoir des conséquences pour les clients et les utilisateurs, car la concurrence en souffrira.

Beaucoup de certitude que NVIDIA va gagner, mais beaucoup d'incertitude dans tout le reste ... Le temps nous le dira.

Maintenant le phrase célèbre que Linus Torvalds prononcé il y a longtemps en référence à NVIDIA ... peut-être que maintenant cela a un peu plus de sens. Et maintenant, il sera temps de se tourner vers RISC-V et de lui souhaiter bonne chance pour le bien de tous ...


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  1.   qtrit dit

    Intel était déjà menacé depuis plusieurs années, voyant comment le train avançait, entre le coup de pied de pomme (bien mérité) et qu'ils vendent des "Refritos" depuis bientôt 6 ans, ce qu'Intel a sur la table est à 100% le sien faute.

    Honnêtement, je pense qu'Intel fait quelque chose de très transgressif pour les 2 ou 4 prochaines années au plus ou ils vont avoir un problème historique de segmentation commerciale.

  2.   FAMMMG dit

    Cela conduira à une dispersion des architectures.
    Ce sera la même chose que google et android, d'abord tout le monde heureux et ensuite tout le monde pour son intérêt mais avec la même dépendance ARM.

  3.   Miguel dit

    YA la Jodio, comme toujours le Monopole insensé et destructeur de la saine concurrence et surtout du consommateur finit par être touché, le même qui finit par payer la facture de ces infâmes pratiques de monopole

  4.   Carlos Sapa dit

    en tant que collectionneur et fan du défunt 3dfx, acheté par nvidia, et avec l'expérience de nvidia, si l'achat est approuvé, c'est la fin d'ARM tel que nous le connaissons, il n'y aura plus de licences, juste que je viens d'acheter un amlogic s922x pour expérimenter Linux après être revenu de mes jours Mandrake