Creando foros para clientes. Herramientas abiertas para emprendedores.

Creando foros para clientes

A medida de que Internet va evolucionando y la tecnología avanza, nuevas opciones van reemplazando a las que en algún momento fueron las más populares. Eso no significa que esas herramientas deban ser abandonadas ya que todavía pueden seguir siendo de utilidad.

Es el caso de los foros que tal vez constituyan la mejor opción para construir relaciones con los clientes.

En la época anterior a las redes sociales, los foros fueron la primera forma en la que múltiples usuarios podían intercambiar mensajes online. De hecho sus raíces son anteriores a Internet ya que son descendientes directos de los «boletines de anuncios» a los que los usuarios se conectaban desde sus modems acústicos para intercambiar información. El primer programa de este tipo data de mediados de la década del 70

En la actualidad los foros son sitios web que permiten el intercambio de ideas entre personas sobre temas de interés común. Aunque la mayoría de los foros permiten ver su contenido sin registrarse, suelen exigir el registro para poder participar en forma activa. A l principio ese registro se hacía usando una cuenta de correo electrónico, pero ahora muchos permiten utilizar tu cuenta en redes sociales.

Los usuarios se identifican por un avatar y un seudónimo.

Funcionamiento y utilidad de los foros

El funcionamiento de los foros es el siguiente. Un usuario publica un mensaje conteniendo preguntas, opiniones, imágenes, audio, video o enlaces a contenido externo.  Los otros usuarios pueden acceder a ese mensaje en cualquier momento y responder (tanto al mensaje original como a alguna de las respuestas..

El conjunto de mensaje y respuestas constituyen un hilo. Los hilos se pueden agrupar en temas y dependiendo del tamaño y propósito del sitio los temas se clasifican en subforos.

Por las características que mencionamos, los foros constituyen una forma genial de construir lazos con los clientes y empleados.

Los canales tradicionales como el teléfono y el correo electrónico solo permiten comunicaciones individuales. Esto lleva a una pérdida considerable de tiempo respondiendo una y otra vez las mismas preguntas. En el caso de las redes sociales, son ellas las que determinan la forma de presentación de contenido y el orden de presentación.

Los foros  no solo hacen que las respuestas a las preguntas de algunos usuarios estén disponibles para los demás. También facilita que ellos mismos colaboren encontrando las soluciones. Además  es mucho más fácil encontrar la información deseada ya que los gestores de contenidos cuentan  con herramientas de búsquedas más potentes.

Una aclaración. Aunque hace unos meses comenté en Linux Adictos tres herramientas para la creación de foros,  las que voy a comentar ahora son ideales para uso corporativo ya que tienen un consumo eficiente de recursos y pueden compartir servidor e interactuar con portales de comercio electrónico y corporativos.

Creando foros para clientes usando herramientas abiertas

Vanilla

En este caso tenemos el clásico modelo de una aplicación que es de pago si quieres soporte comercial y alojamiento o gratuita si te conformas con el soporte comunitario y usas tu propio servidor.

Enfocado en pequeños negocios que quieran crecer está optimizado para buscadores, sitios existentes y aplicaciones para marketing. Además es altamente personalizable.

phpBB

Tal vez es el más popular de los gestores de contenidos para la creación de foros. Es ideal tanto para la gestión de pequeñas comunidades de usuarios como de foros complejos con múltiplos subforos y temas. De la misma forma que Vainilla, también puede integrarse con sitios existentes, aunque en este caso se trata de uan aplicación 100% comunitaria.

phpBB puede manejarse desde su panel de administración y es altamente personalizable gracias a las plantillas y extensiones desarolladas por la comunidad.

SMF

Son las siglas en inglés de Simple Machine Forum. Es un gestor de contenidos para forum altamente personalizable pero con un eficiente consumo de los recursos del servidor.

Características

  • Avanzado sistema de plantillas para personalizar los foros.
  • Soporta varios lenguajes al mismo tiempo.
  • Seguimiento de hilos no leídos a lo largo de un período.
  • Optimizado para motores de búsqueda.
  • Gestor de paquetes para facilitar la instalación y desinstalación de complementos.

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