A 10 años de la llegada de Thunderbolt, esta sigue siendo una alternativa rápida al USB

La tecnología Thunderbolt de Intel cumple 10 años este año, habiendo debutado en la MacBook Pro 2011 de Apple y aun que lejos de haber logrado el éxito que la compañía esperaba, Thunderbolt aparentemente todavía está reservado para un nicho de mercado en la actualidad.

Sin embargo, en el décimo aniversario de la tecnología, Intel está adoptando un nuevo enfoque que debería permitirle abrir Thunderbolt a una audiencia más amplia, ya que Intel ha integrado Thunderbolt directamente en su última generación de procesadores Core móviles, denominados Tiger Lake, eliminando así el recargo que pagan los fabricantes de PC para obtenerlo.

Para quienes desconocen de Thunderbolt, deben saber que este es un tipo de conexión ultrarrápido para PC, cuyo trabajo comenzó en 2007, basado en el concepto Light Peak de Intel.

Apple primero habría registrado la marca Thunderbolt, antes de pasarla a Intel. La tecnología se utilizó por primera vez en el MacBook Pro en febrero de 2011 a través de un puerto basado en un mini DisplayPort que tenía dos canales con un ancho de banda de 10 Gb/s cada uno, lo cual permitió conectar hasta seis dispositivos en cadena.

Intel esperaba que Thunderbolt se convirtiera en una herramienta diaria para los usuarios de computadoras, pero no fue así.

Para impulsar la adopción de esta tecnología, Intel ha integrado Thunderbolt en sus últimos procesadores Tiger Lake, lo que significa que los fabricantes de computadoras pueden obtener Thunderbolt sin tener que pagar más por chips de controlador separados. Con los chips Intel en uso generalizado, la firma de Santa Clara dice que la tecnología Thunderbolt ahora tendrá su apogeo.

De hecho, para la mayoría de las personas, los dispositivos USB funcionan, pero los usuarios «serios» necesitan un rendimiento y una fiabilidad óptimos, algo que el USB no proporcionaría.

Y la utilidad de Thunderbolt sería más importante que nunca, ya que cada vez son más los fabricantes de portátiles que ofrecen ordenadores más delgados con menos puertos. Dependiendo de las especificaciones, los puertos Thunderbolt brindan conexiones rápidas y versátiles a dispositivos de almacenamiento externos, monitores, adaptadores de red y más, además de que pueden reemplazar los puertos para HDMI, DisplayPort, Ethernet y alimentación.

Por ejemplo, se espera que el nuevo Thunderbolt 4, anunciado en CES 2020, permita que las estaciones de acoplamiento y los concentradores multipuerto ofrezcan tres puertos Thunderbolt en lugar de solo uno.

Intel se apoya en todas sus características, así como en las innovaciones que prevé, para decir que Thunderbolt prevalecerá frente al USB durante esta década.

«Espero que para 2022, Thunderbolt esté presente en más del 50% de las PC vendidas», dijo Jason Ziller, quien dirige los productos de conectividad de Intel, y agregó que más de la mitad de las computadoras portátiles que se entregarán el próximo año «definitivamente» lo llevarán tecnología.

Debido a esto, los analistas predicen que Thunderbolt tiene el potencial de extenderse más ampliamente en 2022. Esto sucedería especialmente cuando la generación de chips Alder Lake, el sucesor de Tiger Lake, se integran en PC tipo torre que hoy en día no usan hui de procesadores equipados con Thunderbolt. Thunderbolt también es parte de la marca «Evo» de Intel para promover computadoras portátiles de alta gama que Intel considera poderosas y receptivas con una buena duración de la batería. La combinación de estos dos factores ayudaría a Thunderbolt a prosperar en un mundo donde domina el USB.

Además, es importante señalar que Thunderbolt alguna vez fue mucho más rápido que el USB en la transferencia de datos, pero el USB se está poniendo al día gradualmente. La nueva versión de USB, USB 4, aunque rara en productos hasta ahora, puede igualar los 40 Gb/s de Thunderbolt.

Sin embargo, se espera que Thunderbolt sea más rápido en futuras versiones, lo que podría darle una nueva ventaja en velocidad bruta, confiabilidad y otras capacidades. Si el ancho de banda máximo de Thunderbolt 4 es de 40 Gb/s, los ingenieros de Intel estiman que Thunderbolt 5 podría alcanzar los 80 Gb/s.

“Hoy nuestro ancho de banda de bus de datos en Thunderbolt 4 está alineado con el rendimiento de PCIe Gen 3×4, y para algunas de nuestras aplicaciones de almacenamiento vemos que la velocidad de almacenamiento en este tipo de factor de forma ya se ha duplicado”


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