Software libre para pymes y autónomos

Hoy en día existen muchas posibilidades a la hora de elegir software libre para pymes y para autónomos. Es un campo que ha avanzado muchísimo y disponemos de numerosas aplicaciones al alcance de un click.

Software Libre para Pymes y Autonomos

En realidad cualquier empresa por muy grande que sea podría trabajar perfectamente con software libre, pero nos centraremos en las pymes o autónomos que no sepan por donde empezar a la hora de crear el sistema informático de su empresa. Ya que además, una empresa grande no se permite habitualmente demasiadas libertades a la hora de realizar cambios de tecnología en su trabajo cotidiano.

Posiblemente la razón es que la curva de aprendizaje se presupone larga (aunque no tendría por qué ser así), los problemas de compatibilidad y la migración se interpretan como “un problema” y suficientes problemas tienen ya las empresas como para asumir nuevos riesgos. A cambio de esa inmovilidad, pagan licencias por el uso del software, y sufren incontables problemas con virus, malware y demás fauna molesta en las plataformas Windows. A la larga, ese conservadurismo tecnológico, se paga caro. Una lástima.

Pero centrándonos en el tema de este artículo, la principal -y obvia- ventaja que tiene una pyme o autónomo cuando se decide a utilizar software libre es sin duda el ahorro económico que esto supone, ya que la mayoría del software libre es gratis, y no se pagan licencias por su uso como sí ocurre con el software comercial. Sin duda esta ventaja hará que el pequeño empresario o autónomo centre sus esfuerzos económicos en mejorar el hardware de sus equipos, en la formación de sus empleados, o en cualquier otra cosa.

Ya se ha hablado en muchas ocasiones de la diferencia entre software libre y software gratis, y no todo el software libre tiene por qué ser gratis, aunque casi siempre van unidos de la mano, no siempre es así.

Otra ventaja es que al ser software libre, el código fuente está disponible y las aplicaciones se pueden personalizar para que el software se adapte a nosotros, y no nosotros al software. Lógicamente, la mayoría de la gente no es capaz de hacerlo, pero siempre se puede pagar a alguien para que lo haga, y sin duda será una mejor inversión que pagar por licencias de uso de programas que no se pueden personalizar.

Por ejemplo si usas un software CRM de gestión o un ERP y se lo encargas a una empresa de informática, habitualmente estas “atado” con ellos ya que siempre acabas dependiendo de esta empresa para cualquier mejora o modificación. Con software libre eliges al informático (o empresa) que más te interese, y se encargará de adaptar y personalizar la aplicación a tus necesidades. Te cobrará por la consultoría informática, pero no por el software.

A continuación veamos un resumen de las aplicaciones de software libre más importantes que un pequeño empresario o autónomo podría utilizar en su empresa para comenzar (aunque hay muchas alternativas para cada tipo de software, citaremos sólo un ejemplo):

  • Sistema Operativo: Linux
  • Paquete Ofimático: LibreOffice
  • Navegador web: Mozila Firefox
  • Correo electrónico: Mozilla Thunderbird
  • Diseño gráfico: The Gimp
  • Mensajería instantánea: Pidgin
  • Reproductor de video: VLC
  • Transferencia de archivos (ftp): FileZilla
  • Software ERP: OpenBravo
  • Software CRM: SugarCRM
  • Gestor de contenido: WordPress
  • Gestión de proyectos: OpenProj
  • Comercio electrónico: OScommerce

Como decíamos son sólo ejemplos para hacernos una idea de por dónde una pyme o autónomo podria empezar a trabajar con software libre, pero existen infinidad de proyectos y alternativas para cualquier aplicación que podamos pensar. Para ver de lo que estamos hablando se puede visitar por ejemplo la web de SourceForge, donde encontraremos más de 300.000 proyectos de software libre.

Por desgracia todavía existe un cierto desconocimiento y también cierto temor por parte de las pymes y profesionales autónomos acerca de la compatibilidad de los archivos y documentos entre los sistemas basados en Linux y los basados en Windows. Y lo cierto es que es comprensible, aunque no refleja la realidad, ya que no prácticamente ningún problema de compatibilidad hoy día.


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Ingeniero Informático de Profesión y Desarrollador Web de vocación. Amante de las Nuevas Tecnologías e Internet. "Linux Adicto" y en contacto permanente con "La Nube".

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