Los drivers en Linux – ¿Sabes lo que estás comprando?

Una de las cosas que a veces envidio del usuario común que usa Windows XP, es lo trivial que es para el comprarse una impresora, un escáner o cualquier cosa que requiera un “driver“. De hecho, nadie va al mall a comprar pensando ¿La impresora me irá a funcionar en mi Windows XP? No no, eso se da por sentado. Tiene que funcionar.

Cuando me cambié a Linux el año pasado, me cambié de rompe y porrazo, a diferencia de muchos, no me quise quedar con Windows UE (porque una de las razones que me alejaron de Windows fue que no quería seguir usando una copia ilegal de algo), tenía una impresora sencilla, de esas Lexmark que son más baratas que los cartuchos que usan. También tenía un escáner sencillo y taiwanés de los “malos” aunque nunca me dio ningún problema.

El día que quise volver a hacer mi “vida computacional” normal, me topé con un problema: No había configurado mi impresora, así que empecé a revisar la caja de la impresora que todavía tenía, me encontré el manual y no había nada, ni una seña de eso que llamamos Linux. Traté de configurarla con los menúes de Ubuntu, pero no logré nada bueno. Busqué en la página de Lexmark y tenían un driver para todo Linux! y ni siquiera era compatible con mi equipo. Desde entonces, nunca más la usé.

Con mi escáner la historia fue más feliz, pero no menos escabrosa. Mustek, el fabricante, tampoco tenía mención alguna a Linux ni a nada parecido, pero gracias al proyecto SANE (y a que mi escáner ya era relativamente viejo) pude encontrar el driver creado por los propios linuxeros.

Los drivers en Linux

Para ti que usas XP te podría parecer una razón más para no usar Linux, pero vamos al trasfondo de esta situación:

Lo primero es lo primero: Linux es un mercado minoritario y mientras siga siendo el 1 por ciento, los fabricantes no se fijaran en nuestros computadores sin Windows.

Lo anterior lleva a que el usuario de Linux no pueda usar lo que el fabricante de hardware crea, por lo tanto lo que los linuxeros programadores hacen es crear sus propios drivers (como los hombres), eso, en la medida de lo posible ya que los fabricantes en estos casos no prestan ayuda alguna.

El círculo vicioso

Con todo y aún con drivers escritos por esforzados programadores (y sin sueldo), muchas veces son difíciles de instalar, a veces el esfuerzo de una persona se limitó a poder usar su dispositivo en su propio PC por lo cual creó un driver que no nos sirve o que tendremos que adaptar.

¿Qué hacer si te tienes que comprar una impresora o un escáner o lo que sea para tu PC con Linux?

No hay que asustarse, sólo estar atentos cuando quieran comprar algo para el PC porque alternativas hay.

* Si quieres una impresora, evita a Lexmark, pues su soporte es pésimo en Linux aunque es probable que sus productos acaben por funcionar (no es que sean incompatibles pero corres riesgo).

* Antes de comprar algo, fíjate en el número de modelo y búscalo en Google junto con la palabra “Linux” o con el nombre de tu distro, por ejemplo: Ubuntu o Suse:

Ubuntu DCP-130C
Suse CX-4100

* En la tienda: Cuando vayas a la tienda, busca lo que quieres y cuando se te acerque un vendedor pregúntale:

¿Esta ****** es compatible con Linux?

Si el vendedor te queda mirando de forma extraña y nadie más en el local te sabe dar una respuesta coherente, ándate a otra tienda donde sepan lo que están vendiendo. Créeme, existen.

* La instalación: Si se te hace cuesta arriba, busca o (si nadie lo ha hecho) pregunta.

* La teoría: Mientras más nuevo, más dificil. Si te compras la última novedad del año va a ser más dificil encontrarle soporte a menos que el fabricante le de soporte en Linux.

* Busca marcas que tengan secciones de Linux en sus webs: Si ya tienes en la mira lo que buscas, una buena sugerencia puede ser poner en Google la marca del producto junto con la palabra Linux y ver si la empresa trabaja directamente con Linux, eso te puede ayudar a sacarte horas de trabajo innecesario:

Mira la diferencia entre estas dos búsquedas:

HP Linux
Lexmark Linux

Conclusión

Aprovecha tus derechos básicos como consumidor, si tienes dudas, el vendedor no puede no saber responderlas (es su trabajo), con todo, comprar y luego usar un artefacto para usarlo con Linux no es fácil pero vale la pena cuando ves el resultado (como yo con mi DCP-130C).

¿Cómo les ha ido comprando hardware para Linux?


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10 comentarios

  1.   elvenbyte dijo

    Gran artículo, objetivo, muy sobrio, y muy interesante. Cuántas veces nos hemos topado los linuxeros con el problema de los drivers…

  2.   Miguel Gastelum dijo

    Mi experiencia con drivers en GNU/Linux, especificamente con Ubuntu no a sido frustrante, con una sola excepcion, mi tarjeta de video una modesta ATI Radeon X300, que solo me dio problemas 6 meses, luego libero el codigo ATI y todo mundo feliz, en cuanto a lo demas, me detecta celular, multifuncional, camaras de video, Pendrives (hablando de externos) internos todo perfectamente, tengo un PC modesto de 2 años de antiguedad pero que le queda muchisima vida, tal ves por eso el de no necesitar comprar lo ultimo en computacion, ya que con hardware ya comprobado Ubuntu anda de maravilla.

    En mi opinion mas personal creo que las empresas si no les interesa el mundo de GNU/Linux como para desarrollar drivers especificos, podrian hacer lo mismo que ATI y ayudar a la comunidad liberando espeficicaciones de como funcionan sus aparatos y como se comunican con el PC de esta manera seria mas facil escribir drivers libres, no perderan nada, o piensan aplicar ahora todos lo que esta pasando con Windows Vista, que existen drivers que te los venden por separado?, solo falta eso tener que pagar por cada controlador hahahahahhaha, el colmo.

    y como dice ffuentes, la gran mayoria de los drivers en Software Libre que andan muy bien fueron programados casi a ciegas por hombres Linuxeros!!!!

    saludos!!!

  3.   McLarenX dijo

    Has cogido un mal ejemplo para hablar de drivers. Habitualmente, casi el 100% de las impresoras funcionan a la perfección en Linux. Los problemas gordos vienen con la aceleración 3D de algunas gráficas (sobretodo de ATI) y con algunas webcam. Pero incluso esto se está solucionando practicamente en su totalidad. Eso sí, con las tarjetas wifi hay que pelearse aún mucho, pero son la minoría también.

    Y para defender un poco más a Linux, yo tengo un escáner HP que en Windows XP no me funcionaba (no había drivers) y en Linux me funciona perfectamente.

  4.   ffuentes dijo

    @McLarenX: Una cosa es que las cosas funcionen, otra muy distinta es hacer que funcionen y de eso es lo que hablo fundamentalmente. Algunos usuarios poco expertos (como yo que no venimos del mundo de la programación ni somos fanáticos de los códigos) nos complicamos un poco cuando tenemos que empezar a buscar el driver de nuestro aparato, lo más probable es q

  5.   ffuentes dijo

    … tengamos que pasar un largo proceso para lograr hacerlo funcionar.

  6.   pablo dijo

    Creo que una linda alternativa seria de parte de toda la comunidad en general que usa Linux escrachar a aquellas marcas que nos joden la vida. Por que es cierto que muchos les ponen una garra tremenda a hacer eso de ponerse a buscar soluciones para que tal producto ande en linux. Pero la verdad es que si la misma empresa no se calienta te esta demostrando una total falta de respeto. Si en cambio solo hay un lugar en donde buscar, en donde te tiran los modelos de las cosas que si funcionan bajo linux es como que tiene un valor agregado. Creo que seria muy justo. sobre todo para quienes se matan en decir que si tiene que existir una compatibilidad entre el producto que sacan y el linux que una corta cuota del mercado(como dicen) usa. Creo que eso haria al menos un poco de justicia.

  7.   ffuentes dijo

    “Aquí tenemos productos compatibles con Linux”

    Estoy contigo pablo.

  8.   keogh dijo

    Pues yo con lo único que he tenido problemas es con las webcams. Todas las impresoras que he probado en su mayoría HP en cuanto la conecta ya esta funcionando.

    También me han funcionado varios gamepads, ni siquiera tuve que instalar drivers (ha de ser porke ya vienen en el kernel), Pero tod fácil.

    s4lu2

  9.   Darkbook dijo

    alguien sabe donde hay algun movimiento anti-lexmark porque quiero suscribirme a eso ya es hora que le den soporte al pingüino, siendo una compañia de impresoras es lo más natural.

    Sería una buena iniciativa hacer un post para recolectar firmas para forzar a Lexmark a dar soporte a GNU/Linux en este post…. es una sugerencia

  10.   rosjose2 dijo

    A la Altura que estamos despues de todos estos años que lleva linux y sus distribuciones con nosotros lo inteligente seria que se unieran los ingenieros de las distintas distribuciones e hicieran un programa adecuado para que una vez detectado el aparato que sea cojan el driver del servidor que sea y te instale correctamente el aparato creo que dando este brazo a torcer todas las distribuciones y el mundo linux en general nos beneficiarimos todos. ya que es facil que todos tengamos algo que no sabemos configurar correctamente ya sea movil,ipod,webcam,impresoras,escaners etc… creo que sera la unica manera de despegar todo a la vez. creo que este mensaje deberiamos escribirlo por todos los foros para que llegue el mensaje a quien corresponda. cada dia salen nuevos artiligios y es logico que la gente normal no este a la altura por ello debemos pedir a los que nos puedan ayudar que impongan formas para ayudar a este sistema operativo que ya se ha ganado un hueco en el mundo de la informatica y tiene que llegar al usuario de a pie.

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